Os físicos mediram a menor unidade de tempo

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Os cientistas mediram a unidade de tempo mais curta: a quantidade de tempo que uma partícula de luz leva para cruzar uma molécula de hidrogênio. São 247 zeptosegundos, relata o Alerta Científico.

Um zeptosegundo é um trilionésimo de bilionésimo de segundo, ou um ponto decimal, seguido por 20 zeros e um. Para capturar esse intervalo de tempo ultracurto, físicos da Universidade Goethe na Alemanha usaram o acelerador de partículas PETRA III do Síncrotron de elétrons alemão, o maior centro de pesquisa da Alemanha para física de partículas.

Os pesquisadores ajustaram a energia dos raios X para que um fóton, ou partícula de luz, elimine alternadamente dois elétrons da molécula de hidrogênio. As vibrações resultantes foram medidas usando um microscópio de reação COLTRIMS. Este instrumento é um detector de partículas muito sensível, capaz de detectar reações atômicas e moleculares extremamente rápidas.

“Como conhecíamos a orientação espacial da molécula de hidrogênio, usamos a interferência de duas ondas de elétrons para calcular com precisão quando um fóton alcançaria o primeiro e o segundo átomos de hidrogênio”, explicaram os autores do estudo.

A medição basicamente registrou a velocidade da luz dentro da molécula. O segmento foi, como mencionado acima, 247 zeptosegundos. Experimentos semelhantes vêm sendo realizados há muito tempo. Em 2016, os físicos conseguiram capturar um intervalo de tempo de 850 zeptosegundos. Este é um avanço significativo desde 1999, quando o tempo foi medido pela primeira vez em femtossegundos.

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