Firefly Aerospace planeja fazer seu primeiro lançamento em 22 de dezembro

 A Firefly Aerospace deve lançar seu pequeno foguete Alpha pela primeira vez em 22 de dezembro deste ano. O co-fundador e CEO da empresa, Tom Markusic, anunciou isso em uma entrevista à CNBC.

A Firefly já fez a maior parte do trabalho necessário, disse Markusic. A empresa recentemente queimou seus motores de primeiro estágio Alpha e testou com sucesso o motor de segundo estágio do foguete. Em um futuro próximo, eles serão entregues ao complexo de lançamento SLC-2 na Base da Força Aérea de Vandenberg. Após os testes finais, os engenheiros da empresa começarão a prepará-los para o próximo lançamento.

O foguete Alpha foi projetado para lançar pequenos satélites. Ele tem um design de dois estágios e é capaz de lançar até 600 kg de carga útil em uma órbita sincronizada com o sol ou até 1000 kg em uma órbita baixa da Terra. O lançamento do veículo lançador custará US $ 15 milhões.

Apesar de o primeiro lançamento ser um teste, por iniciativa do fundador da empresa, Max Polyakov, o foguete deverá transportar inúmeras cargas úteis no âmbito do programa DREAM (Dedicated Research and Education Accelerator Mission) - os melhores projetos acadêmicos e científicos que irão para o espaço gratuitamente. Projetos da Ucrânia também são apresentados na missão.

foguete
O foguete Alpha visto pelo artista. 
Fonte: Firefly Aerospace

É importante notar que, ao contrário de muitas outras startups aeroespaciais, Tom Markusic estava bastante otimista sobre as perspectivas de sucesso do primeiro lançamento em sua recente entrevista. Segundo ele, isso se deve a requisitos muito mais rígidos impostos pela liderança da base de Vandenberg para operadores de lançamento. Ao mesmo tempo, Markusic admite que dificuldades imprevistas podem surgir no lançamento. Portanto, a empresa estabeleceu um intervalo de cinco meses entre a primeira e a segunda missões, o que resolverá todos os problemas identificados.

Com base nos materiais: https://www.cnbc.com

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