Uma explicação para o estranho comportamento da estrela Betelgeuse encontrada

estrela Betelgeuse
CC BY 4.0 / Andrea Dupree (Harvard-Smithsonian CfA), Ronald Gilliland (STScI), NASA e ESA / A atmosfera de Betelgeuse

Um novo estudo da estrela gigante Betelgeuse permitiu determinar com mais precisão seus parâmetros, bem como explicar as quedas bruscas de brilho que foram observadas recentemente. Os resultados foram publicados no The Astrophysical Journal.
Betelgeuse, entrando na constelação de Orion, sempre foi uma das estrelas mais brilhantes do céu. Mas desde o final de 2019, os astrônomos observaram duas vezes uma queda repentina em seu brilho. Foi sugerido que a estrela pode explodir em breve.
Um novo estudo realizado por cientistas de cinco países liderados pela Dra. Meridith Joyce, da Australian National University, sugere que, se isso acontecer, não será antes de cem mil anos. Os autores argumentam que o hélio continua a queimar no núcleo da estrela, o que significa que está longe de explodir.
Para determinar em que fase da vida Betelgeuse se encontra, os pesquisadores realizaram simulações hidrodinâmicas e sísmicas da estrela. Entre outras coisas, isso tornou possível estimar com mais precisão o tamanho real da gigante vermelha e, conseqüentemente, sua distância da Terra.
O tamanho de Betelgeuse sempre foi um mistério. O fato é que esta estrela se parece mais com uma gota pulsante com bordas borradas do que uma esfera com limites claros.
As medições nos últimos anos sugeriram que esta estrela supergigante está localizada a 724 anos-luz de distância, tem cerca de 1.300 vezes o diâmetro do Sol e continua a se expandir.
Astrônomos disseram que Betelgeuse está se aproximando rapidamente do estágio final de sua vida, quando entra em colapso, e a explosão de supernova desse evento será visível da Terra a olho nu.
Novos cálculos mostraram que a estrela está muito mais perto - 530 anos-luz de nós. Conseqüentemente, seu tamanho também é menor.
"Estudos anteriores sugeriam que era maior do que a órbita de Júpiter", de acordo com um dos autores do estudo, o astrônomo László Molnár do Observatório Concoli na Hungria, em um comunicado à imprensa da Universidade Nacional da Austrália . dois terços desse raio, ele tem apenas 750 vezes o tamanho do Sol. "
Os cientistas explicam as pulsações de brilho observadas pela ação das ondas de pressão que passam pelas entranhas quentes da estrela. Os astrônomos observam ondas semelhantes no sol.
"A análise confirmou que as ondas de pressão, essencialmente ondas sonoras, eram a causa das pulsações de Betelgeuse", disse outro autor do artigo, Dr. Shing-Chi Leung, do Instituto Walter Burke de Física Teórica em Pasadena, Califórnia.
Os autores observam que, apesar do fato de Betelgeuse estar mais perto de nós do que o esperado, ela ainda está longe o suficiente para que sua explosão afete de alguma forma a Terra. Portanto, mesmo depois de cem mil anos, não representará um perigo para o nosso planeta.
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