ESA aprova novo plano de missão ExoMars

Este ano, três missões espaciais foram ao Planeta Vermelho de uma vez: Marte 2020, Al-Amal e Tianwen-1. Inicialmente, essa lista também incluía o aparelho ExoMars. Mas a pandemia de coronavírus COVID-19 e os problemas não resolvidos de pára-quedas levaram a ESA e a Roscosmos a adiar o seu lançamento.

A próxima janela balística para um vôo de Marte será aberta em 2022. A missão recentemente concordou e aprovou um novo plano de vôo para ExoMars. Segundo ele, o dispositivo deverá ir a Marte entre 20 de setembro e 1º de outubro de 2022.

ExoMars
ExoMars. Fonte: Espaço Thales Alenia

ExoMars
Novo padrão de voo para ExoMars. Fonte: ESA


Marte
Novo padrão de voo para ExoMars. Fonte: ESA


Segundo os engenheiros, eles também consideraram trajetórias alternativas que possibilitaram o lançamento de ExoMars em um prazo mais amplo. No entanto, ao usá-los, podem surgir problemas para garantir a comunicação com o dispositivo. Portanto, decidiu-se escolher uma trajetória mais confiável com uma janela de lançamento de 12 dias.

Se tudo correr bem, o módulo de pouso ExoMars pousará em 10 de junho de 2023 no Oxia Planum, localizado no hemisfério norte do Planeta Vermelho, próximo ao equador. Ele entregará a plataforma estacionária Kazachok e o rover Rosalind Franklin à superfície marciana. O principal objetivo da missão será a busca de biomarcadores - compostos químicos que podem indicar a possibilidade da existência de vida em Marte no passado ou mesmo no presente.

ExoMars
Vista em perspectiva da plataforma Kazachok com o rover Rosalind Franklin na superfície marciana. 
Fonte: NPO Lavochkina

É importante notar que vários módulos ExoMars foram recentemente enviados para a França. Eles passarão por uma série de inspeções nos próximos meses, incluindo testes de vácuo térmico e acústicos. Além disso, os engenheiros terão que realizar testes de alta altitude dos pára-quedas atualizados do veículo de descida. O sucesso de toda a missão dependerá da eficácia do seu trabalho.

Com base em materiais: http://www.esa.int

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