Dinossauro de dois dedos desdentado encontrado na Mongólia


Dinossauro
É assim que o dinossauro Oksoko avarsan parecia na mente do artista


Os paleontólogos descobriram uma nova espécie de dinossauros muito incomuns - com penas, um bico e apenas dois dedos nas patas dianteiras. De acordo com os cientistas, externamente eles se pareciam com papagaios gigantes. Uma descrição da descoberta é fornecida na revista Royal Society Open Science.
Cientistas liderados por Gregory Funston, da Universidade de Edimburgo, encontraram vários esqueletos completos de dinossauros com penas perfeitamente preservados no Deserto de Gobi, na Mongólia.
A nova espécie foi batizada de Oksoko avarsan em homenagem à águia de três cabeças "Oksoko" - um personagem da mitologia Altai. Isso se deve ao fato de que três crânios foram encontrados juntos. A segunda parte do nome é traduzida do mongol como "resgatado", porque a descoberta foi salva de caçadores furtivos.

Os pesquisadores acreditam que os oxokos eram onívoros, atingindo dois metros de comprimento. Eles tinham um bico grande e desdentado, semelhante ao encontrado nos papagaios modernos, e apenas dois dedos funcionais em cada antebraço. O terceiro dedo é preservado apenas em uma forma rudimentar.

ossos Dinossauro
Membro de dois dedos do dinossauro Oksoko avarsan

A descoberta tem cerca de 68 milhões de anos. Esta é a primeira evidência da perda de um dedo do pé nos dinossauros de três dedos conhecidos como oviraptores, que eram extremamente comuns no Cretáceo Superior no que hoje é a Mongólia e a China.
Os cientistas acreditam que a redução no tamanho e a transformação dos membros em oviraptores ocorreram em conexão com a adaptação a novas condições após sua migração para a América do Norte e Leste Asiático. Obviamente, isso foi devido a mudanças na dieta e estilo de vida e, possivelmente, deu a eles certas vantagens em relação às espécies relacionadas.
Todos os esqueletos pertencem a jovens. O fato de terem sido encontrados juntos, segundo os pesquisadores, sugere que eram animais sociais.

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Três esqueletos de dinossauro Oksoko avarsan encontrados juntos

"A descoberta é interessante porque os esqueletos são muito integrais e a maneira como foram preservados mostra que os jovens dinossauros se moviam em grupos", disse Funston em um comunicado à imprensa da Universidade de Edimburgo. "Mas o mais importante, nos deu a oportunidade de entender como o membro anterior dos oviraptores ao longo da história evolutiva. Isso não foi estudado antes. Talvez a tendência identificada seja um momento chave para desvendar o fenômeno de extrema diversidade que os oviraptores atingiram na véspera da extinção dos dinossauros. "
Segundo os cientistas, há 66 milhões de anos, durante a extinção do Cretáceo-Paleógeno, todos os dinossauros não-aviários desapareceram da face da Terra.
Além de cientistas britânicos, participaram do trabalho pesquisadores do CanadáJapão e Mongólia.
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