Foi criada uma instalação para obtenção de água potável do ar

aguá potável do ar
Sistema de coleta de água de dois estágios instalado no telhado do Instituto de Tecnologia de Massachusetts

Cientistas americanos, junto com colegas da 
Coréia do Sul, desenvolveram um protótipo de instalação que produz água do ar mesmo em umidade muito baixa. A fonte de energia para isso é uma bateria solar. O desenvolvimento é descrito na revista Joule.
Pesquisadores do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), há três anos, conceberam um sistema que, usando quedas diárias de temperatura, coleta umidade à noite na superfície de um material adsorvente. No dia seguinte, quando o material foi aquecido pela luz solar, a água saiu da estrutura adsorvente, condensando-se no lado sombreado inferior da placa de coleta.
Inicialmente, como adsorvente, os cientistas usaram estruturas organometálicas - caras e pouco produtivas. A nova versão da instalação utiliza um material adsorvente natural zeólita - aluminofosfato de ferro microporoso. É amplamente disponível, estável e altamente eficiente.
Além disso, o sistema passou a ser de dois estágios - os desenvolvedores adicionaram um segundo estágio de dessorção e condensação. A bateria coleta o calor solar na superfície do sistema e aquece a zeólita, que libera a umidade acumulada durante a noite na forma de vapor. O vapor se condensa em uma placa coletora de cobre localizada acima da segunda camada de zeólita. E isso também gera calor, que é usado para liberar vapor de água da segunda camada de zeólita. As gotículas de água coletadas de ambas as camadas são direcionadas ao reservatório.
O sistema tem capacidade para cerca de 0,8 litro de água por metro quadrado por dia, o dobro da versão anterior. As leituras precisas estão sujeitas a flutuações locais de temperatura, fluxo solar e umidade. Os autores observam que durante os testes do protótipo no telhado do Massachusetts Institute of Technology, os indicadores foram significativamente mais altos. Mas mesmo a capacidade planejada, dizem eles, é suficiente para fornecer água potável a algumas pessoas em regiões áridas remotas com acesso limitado à eletricidade.
Além disso, já são conhecidos materiais que possuem uma adsorção cerca de cinco vezes maior que a do zeólito, e seu uso, segundo os cientistas, levará a um aumento correspondente na produção de água.
Sistemas semelhantes de dois estágios foram usados ​​anteriormente em outras áreas, como a dessalinização. "Mas ninguém seguiu o caminho de usá-los para coletar água atmosférica", disse o líder de pesquisa, Professor Evelyn Wang, em um comunicado à imprensa do MIT.
Os sistemas existentes para coletar água de névoa e orvalho funcionam apenas em condições de alta umidade - pelo menos 50 por cento - e consomem muita energia, uma vez que requerem resfriamento constante das superfícies de condensação. A nova instalação pode operar mesmo em regiões secas, utilizando apenas o calor do sol ou outra fonte natural.
Os cientistas continuam trabalhando para melhorar os materiais e o design do dispositivo, bem como adaptá-lo a situações práticas específicas. Em particular, eles estão desenvolvendo uma versão portátil para expedições de campo.
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