Os cientistas descobriram como os primeiros mamíferos eram como répteis

primeiros mamíferos
Primeiros mamíferos: Morganucodon (esquerda) e Kuehneotherium (direita)


A análise dos dentes fósseis forçou os cientistas a reconsiderar sua visão da fisiologia e estilo de vida dos primeiros mamíferos. Descobriu-se que eles, como répteis de sangue frio, não eram muito ativos e viviam muito mais tempo do que se pensava. Os resultados da pesquisa são publicados na revista Nature Communications.
Os primeiros mamíferos apareceram no final do período Triássico, 220-210 milhões de anos atrás. Externamente, eles se assemelhavam a pequenos musaranhos e pesavam apenas 4-5 gramas.
Tradicionalmente, acredita-se que os primeiros mamíferos eram de sangue mais quente do que os répteis dominantes e, portanto, mais ágeis, o que lhes dava uma vantagem na caça de insetos, mas também determinava uma vida curta.
Paleontologistas da Universidade de Bristol, no Reino Unido, e da Universidade de Helsinque, na Finlândia, estudaram pela primeira vez os dentes minúsculos do tamanho de uma cabeça de alfinete de dois dos primeiros mamíferos, Morganucodon e Kuehneotherium, que viviam no atual País de Gales há 200 milhões de anos, no início do Jurássico, usando poderosos raios X síncrotron. ...
Tendo estudado os anéis anuais do cimento das raízes dos dentes, que são depositados todos os anos, como os anéis anuais das árvores, os cientistas calcularam que a morganucodona viveu até 14 anos, e o cuneotério - cerca de nove, e não um ou dois anos, como se pensava anteriormente.
“Fizemos algumas descobertas surpreendentes e muito inesperadas”, citou o primeiro autor do artigo, Dr. Elis Newham, em um comunicado à imprensa da Universidade de Bristol. “Anteriormente, acreditava-se que todas as características dos primeiros mamíferos evoluíram com sangue quente. Mas nossos resultados mostram claramente que embora tivessem cérebros maiores e comportamento mais evoluído, viviam mais e eram mais lentos - como pequenos répteis como lagartos. "
ora isso, em seus esqueletos, crânios e dentes, os primeiros mamíferos já eram bastante semelhantes aos representantes modernos dessa classe, observam os autores.
"Eles tinham dentes especializados na mastigação, cérebros relativamente grandes e provavelmente cabelos. Há fortes evidências de que os ancestrais mamíferos se tornaram mais quentes no final do Permiano, mais de 270 milhões de anos atrás. E agora descobrimos que mesmo 70 milhões de anos depois, sua fisiologia estava mais próximo dos répteis ", observa Newham.
A ideia de usar tecnologia avançada de análise de raios-X para estudar dentes fósseis chegou aos cientistas por acidente. A líder do estudo Pamela Gill, pesquisadora da Universidade de Bristol e do Museu de História Natural de Londres, ouviu de uma de suas colegas que um dente extraído pode revelar muito sobre a vida humana e decidiu aplicar essa abordagem a descobertas paleontológicas.
Ela enviou uma amostra de dente pertencente a Morganukudon para a Finlândia, onde foi digitalizada com poderosos raios-X síncrotron.
“Para nossa surpresa, embora o cimento tivesse apenas uma fração de milímetro de espessura, a imagem era tão nítida que os anéis podiam ser literalmente contados”, disse o Dr. Ian Corfe, da Universidade de Helsinque e do Serviço Geológico da Finlândia.
Os autores então digitalizaram cerca de 200 amostras de dentes de mamíferos primitivos do Museu de História Natural de Londres e do Museu Zoológico da Universidade de Cambridge sobre os síncrotrons ESRF em Grenoble na França e SLS na Suíça.
Além de analisar os dentes, os pesquisadores avaliaram o diâmetro dos vasos sangüíneos dos ossos dos animais, indicando o maior fluxo sanguíneo possível, que pode ser usado para julgar estilo de vida e atividade.
Os cientistas descobriram que nos ossos da coxa de Morganucodon, o diâmetro dos vasos é maior do que em lagartos do mesmo tamanho, mas muito menor do que nos mamíferos modernos. Isso sugere que os primeiros mamíferos eram mais ativos do que pequenos répteis, mas não tão ágeis quanto os mamíferos modernos.
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