Betelgeuse não corre o risco de se tornar uma supernova

Betelgeuse é considerada uma das mais intrigantes entre as estrelas brilhantes do céu da Terra. É uma supergigante vermelha que já esgotou as reservas de seu combustível termonuclear de hidrogênio e explodirá como uma supernova em um futuro astronômico próximo.

Betelgeuse
Imagem ALMA da superfície Betelgeuse. 
Fonte: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / E. O'Gorman / P. Kervella

Em 2019-2020, a estrela experimentou uma queda recorde de brilho em toda a história das observações, o que foi interpretado por alguns astrônomos como um sinal de uma explosão iminente. No entanto, o brilho de Betelgeuse voltou aos valores usuais. Uma análise subsequente mostrou que o embaçamento provavelmente não estava relacionado à supernova iminente do gigante. De acordo com a versão vigente, foi causado pelo lançamento de uma substância que, ao ser resfriada, formou uma nuvem de poeira. De acordo com outra hipótese, por algum tempo a maior parte da superfície da estrela foi coberta por enormes manchas escuras.

Betelgeuse
Comparação de imagens de Betelgeuse tiradas em janeiro e dezembro de 2019 Fonte: ESO / M. 
Montargès et al.

Em qualquer caso, o evento despertou um novo interesse em Betelgeuse. Uma equipe internacional de astrônomos tentou esclarecer as características da estrela. Para tanto, os participantes do estudo recorreram à análise tanto de dados observacionais quanto de resultados de simulação. Como resultado, descobriu-se que o raio da gigante vermelha é cerca de 760 vezes o raio do Sol - menos do que se pensava anteriormente.

Com base na cifra recebida, os astrônomos reestimaram a distância até Betelgeuse. Cálculos mostraram que é 550 anos-luz (cerca de cem anos-luz a menos do que o valor geralmente aceito). Além disso, os pesquisadores conseguiram impor restrições mais rígidas à massa do gigante. Deve estar na faixa de 16,5 a 19 solares.

Betelgeuse
Foto de Betelgeuse do telescópio Hubble. 
Fonte: Andrea Dupree (Harvard-Smithsonian CfA), Ronald Gilliland (STScI), NASA e ESA

Outra descoberta importante do estudo é que Betelgeuse ainda está nos estágios iniciais de queima de hélio em seu núcleo. E isso significa que o gigante não corre o risco de se tornar uma supernova "do dia a dia". Segundo os cientistas, a estrela "em estoque" ainda tem cerca de 100 mil anos de existência ativa.

Com base em materiais: https://phys.org

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