Astrônomos explicam a origem das calotas de metano nas montanhas de Plutão

 Em 2015, a nave espacial New Horizons completou um sobrevôo de Plutão (134340 Plutão). Depois de examinar as imagens obtidas, os astrônomos chamaram a atenção para o fato de que, como na Terra, os topos de muitas montanhas do planeta anão estão cobertos por gorros de neve. Só que eles não consistem em gelo de água, mas em metano.

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Neve de metano nas montanhas de Plutão. Fonte: Fonte: NASA / Laboratório de Física Aplicada da Johns Hopkins University / Southwest Research Institute

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O mecanismo de formação de neve nas montanhas da Terra e de Plutão. Fonte: Tanguy Bertrand et al.

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Comparação da neve nas montanhas de Plutão e as montanhas da Terra. Fonte: NASA / Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins / Instituto de Pesquisa do Sudoeste, Thomas Pesquet / ESA


Uma questão natural surgiu sobre o mecanismo de formação dos limites de metano. 
O fato é que a atmosfera de Plutão é cerca de cem mil vezes mais rarefeita que a da Terra. Conseqüentemente, ele praticamente não pode aquecer ou resfriar a superfície do planeta anão. Por sua vez, isso significa que a temperatura deve ser aproximadamente a mesma em todas as altitudes. Mas, na realidade, a neve metano não cobre todos os detalhes do relevo, mas é encontrada apenas nos picos das montanhas.

Para responder a essa pergunta, a equipe de astrônomos americanos se voltou para o modelo climático global do planeta anão, complementando-o com dados sobre a topografia das regiões onde as calotas de metano foram encontradas. Depois de realizar uma série de simulações de computador, os pesquisadores chegaram à conclusão de que tudo se tratava das características estruturais da atmosfera de Plutão. Descobriu-se que apenas em altitudes elevadas o metano está contido nele em uma concentração suficiente para condensar e acumular em quantidades suficientes na forma de neve nos picos das montanhas.

Com base em materiais: https://phys.org

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