Astrônomos observam a morte de uma estrela em um buraco negro pela primeira vez

morte de estrela
Representação artística de uma estrela passando por espaguetificação ao ser sugada por um buraco negro supermassivo durante a destruição pela maré



Vários telescópios terrestres registraram um evento astronômico único - um flash de luz emitido por uma estrela quando é absorvida por um buraco negro supermassivo. O estudo foi publicado nos Avisos Mensais da Royal Astronomical Society.
A teoria prevê que, à medida que uma estrela se aproxima do horizonte de eventos de um buraco negro supermassivo, ela passará por espaguetificação - será dilacerada pelas forças da maré em finas tiras de material. O próprio processo de ruptura de uma estrela é chamado de evento de destruição das marés.
Quando fios finos de material estelar caem no buraco negro, uma explosão brilhante de energia é liberada. Às vezes, para os cientistas, esta é a única oportunidade de detectar buracos negros no centro de galáxias distantes. Mas esses eventos são extremamente raros e difíceis de observar, uma vez que o próprio surto costuma ser escondido por uma cortina de poeira e detritos.
Astrônomos recentemente conseguiram estudar pela primeira vez o processo de absorção de uma estrela por um buraco negro com detalhes sem precedentes. Uma estrela com aproximadamente a mesma massa do Sol, em processo de destruição, perdeu cerca de metade de sua massa, que foi absorvida por um buraco negro um milhão de vezes mais massivo que a estrela.
Além disso, o evento AT2019qiz em uma galáxia espiral da constelação de Eridani, localizada a pouco mais de 215 milhões de anos-luz da Terra, foi a destruição de maré mais próxima já observada por cientistas.
A descoberta foi possível porque foi registrada quase imediatamente após a queda da estrela. Os cientistas notaram o flash com os telescópios VLT (Very Large Telescope) e NTT (New Technology Telescope) do Observatório Europeu do Sul (ESO) e, ao longo de seis meses, observaram como seu brilho mudou - primeiro aumentou e depois diminuiu.
"A ideia de um buraco negro sugando uma estrela próxima parece ficção científica. Mas é exatamente o que acontece durante a destruição das marés", disse o co-autor do estudo Thomas Wevers, do Instituto de Astronomia da Universidade de Cambridge , em um comunicado à imprensa do ESO .
"Quando um buraco negro devora uma estrela, ele lança um fluxo massivo de material que obstrui a visão. Isso ocorre porque a energia liberada pelo buraco negro comendo material estelar empurra os detritos para fora." - explica Samantha Oates da Universidade de Birmingham, no Reino Unido.
"Como pegamos esse evento cedo, vimos um véu de poeira e detritos se erguer enquanto o buraco negro lança um fluxo massivo de material a velocidades de até dez mil quilômetros por segundo", continua Kate Alexander, da Northwestern University, nos  Estados Unidos . "Este" olhar único por trás da cortina "proporcionou a primeira oportunidade de localizar a origem do material que obscurece a visão e traçar em tempo real como ele abrange um buraco negro."
Observações oportunas e extensas nas bandas ultravioleta, ótica, de raios-X e de rádio revelaram pela primeira vez uma conexão direta entre a matéria que escapa de uma estrela e a chama brilhante emitida quando é consumida por um buraco negro.
Os autores afirmam que o evento AT2019qiz pode se tornar uma espécie de "pedra de Roseta", que no futuro ajudará a interpretar os resultados das observações das perturbações das marés, bem como a entender melhor como a matéria se comporta sob extrema gravidade.
Os cientistas esperam que seja possível estudar os eventos de destruição das marés ainda mais detalhadamente depois que o novo telescópio ESO ELT (Extremely Large Telescope) se tornar operacional.
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