A beleza elegante da galáxia NGC 5643

 A imagem do telescópio Hubble abaixo mostra em toda a sua glória a galáxia espiral NGC 5643, localizada a 60 milhões de anos-luz da Via Láctea na constelação de Lobo. A fotografia permite ver tanto seu núcleo brilhante quanto seus braços espirais estendidos. A imagem também inclui várias estrelas de fundo em nossa galáxia. Eles podem ser identificados pela presença de quatro feixes de difração.

Galaxy NGC 5643
Galaxy NGC 5643 (foto de Hubble). 
Fonte: ESA / Hubble & NASA, A. Riess et al.

Assim como nossa Via Láctea, NGC 5643 tem um bar. Ambas as galáxias são comparáveis ​​em tamanho: seu diâmetro é de cerca de 100 mil anos-luz. No entanto, eles ainda não podem ser chamados de "gêmeos". O núcleo de NGC 5643 é muito mais ativo do que o centro de nossa galáxia e é uma fonte poderosa de radiação infravermelha.

Na última década, NGC 5643 viu duas explosões de supernova. Este último ocorreu como resultado do acréscimo da substância de seu companheiro pela anã branca. Como esses eventos liberam aproximadamente a mesma quantidade de energia, os astrônomos os usam como "velas padrão" para determinar distâncias em escalas intergalácticas.

Não se esqueça de que criar essas imagens é uma tarefa bastante difícil. Para obter um "retrato" detalhado de NGC 5643, Hubble conduziu três dezenas de sessões de observação, um total de nove horas.

Com base em materiais: https://spacetelescope.org

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