Tubarões-baleia fêmeas reconhecidos como os maiores peixes do mundo

maior peixe do mundo

 Os maiores peixes do oceano mundial moderno são as fêmeas do tubarão-baleia. Os cientistas chegaram a esta conclusão depois de dez anos de observações da população de tubarões na costa da Austrália, relata o Frontiers in Marine Science.

Como parte do estudo, membros da equipe de pesquisa mediram regularmente o comprimento de 54 tubarões-baleia que habitam o recife de Ningaloo. No total, cerca de mil medições foram feitas.

Descobriu-se que as fêmeas desta espécie crescem mais devagar do que os machos, mas acabam por atingir tamanhos mais impressionantes - até 14,5 metros de comprimento. Os machos crescem até cerca de sete a oito metros.

Essa discrepância é característica de muitas espécies de tubarões. Pode ser mais fácil para as fêmeas maiores gerar filhotes.

Os cientistas calcularam que os tubarões atingem a maturidade plena apenas aos 30 anos, e isso os coloca em risco de extinção - muitos indivíduos morrem nos primeiros anos de vida, sem ter tempo para deixar descendentes. Novos dados permitirão estratégias mais eficazes para proteger esses animais.

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