O primeiro atlas mundial de células cardíacas criado

células cardíacas

 Cientistas americanos criaram o primeiro atlas detalhado do coração humano - uma coleção de mapas mostrando quase meio milhão de células e determinando as funções de cada uma delas. Os resultados da pesquisa são publicados na revista Nature.
É extremamente difícil estudar células do coração humano, uma vez que, ao contrário, por exemplo, das células cancerosas, não podem ser cultivadas em laboratório. Não é possível realizar estudos cardiológicos em ratos, cujo coração é significativamente diferente do de um ser humano.
Cientistas do Howard Hughes Medical Institute usaram corações humanos em seu estudo, que foram imediatamente congelados para transplante, mas, por algum motivo, não foram solicitados. Para compilar o atlas, 14 corações de doadores saudáveis ​​foram retirados - sete de homens e sete de mulheres.
"Para entender o que acontece com várias doenças cardíacas, é preciso primeiro saber o que é normal", - citado em um comunicado do instituto, nas palavras da chefe do estudo, cardiologista-geneticista Christine Seidman (Christine Seidman).
Primeiro, os autores aplicaram o sequenciamento de alto rendimento para determinar as características individuais de cada célula do coração. Em seguida, eles mapearam essas células, ligando-as a uma das seis regiões do coração.
“Esta é a primeira vez que temos um 'código postal' para cada célula”, diz Seidman.
Os cientistas analisaram os níveis de RNA em células usando marcadores fluorescentes para descobrir os detalhes moleculares de sua função, para entender quais proteínas eles fazem. Com base nos resultados dessa análise, os autores compilaram um banco de dados detalhado que se tornou a base do atlas.
Agora, usando-o como referência, cientistas médicos em todo o mundo podem direcionar o tratamento certo, identificando as diferenças entre células saudáveis ​​e doentes.
Embora os pesquisadores tenham estudado um grupo relativamente pequeno de corações, eles foram capazes de registrar uma alta diversidade celular em diferentes partes do coração, bem como encontrar algumas diferenças entre os corações saudáveis ​​de homens e mulheres.
Por exemplo, nas mulheres, a proporção de cardiomiócitos - células musculares - é maior do que nos homens. Talvez, sugerem os cientistas, esta seja a razão das diferenças nas doenças cardíacas entre homens e mulheres.
"Quatorze pessoas não conseguem reproduzir a população mundial", observa Seidman. "No entanto, vemos uma heterogeneidade surpreendente. O coração é certamente um órgão muito mais complexo do que muitos poderiam imaginar!"
O Heart Cell Atlas é parte do Human Cell Atlas, um importante projeto de mapeamento de todos os tipos de células do corpo humano, financiado pela Mark Zuckerberg e Priscilla Chan Foundation .
Além de cientistas do Howard Hughes Institute, uma grande equipe internacional de especialistas trabalhou no atlas - de cirurgiões cardíacos a cientistas da computação.
No próximo estágio da pesquisa, os autores planejam expandir o banco de dados do atlas devido a uma cobertura geográfica e racial mais ampla - até agora, todos os 14 corações eram de doadores brancos. Além disso, os cientistas já começaram a trabalhar para comparar o conjunto de proteínas produzidas pelas células de um órgão saudável e afetado pelo coração.
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