Planeta semelhante à Terra descoberto com um período orbital igual a pi

Planeta pi

Os astrônomos descobriram um exoplaneta de tamanho semelhante ao da Terra e orbita sua estrela em 3,14 dias. Os cientistas, brincando, o chamaram de "planeta pi". A descoberta é descritano The Astronomical Journal
O planeta, oficialmente nomeado K2-315b, foi visto pela primeira vez por NASA 's Kepler em órbita do telescópio durante o 2017 K2 missão. Agora os cientistas refinaram seus parâmetros usando o sistema SPECULOOS, que combina quatro telescópios do Observatório do Paranal no Chile e um telescópio do Observatório do Teide, na ilha de Tenerife.
O sistema SPECULOOS foi criado para pesquisar planetas potencialmente habitáveis ​​próximos a estrelas ultracold - anãs marrons. Girando a uma distância relativamente pequena da estrela, esses planetas, em alguns casos, podem ter condições adequadas para o surgimento de vida.
Os cientistas estimam que o exoplaneta tem um raio de 0,95 vezes o da Terra, e sua estrela-mãe EPIC 249631677 tem cerca de um quinto do tamanho do Sol. K2-315b viaja a 81 quilômetros por segundo e orbita a estrela em exatamente 3,14 dias. Os pesquisadores ficaram tão surpresos com a coincidência do período da órbita com a constante matemática "pi" que lhe deram o nome de "planeta-pi", consagrado no nome do estudo.
A massa do planeta ainda não foi determinada, mas os cientistas presumem que está perto da Terra. Apesar de K2-315b ser semelhante à Terra, a vida nela, segundo os autores, dificilmente é possível: devido à proximidade da estrela, a temperatura em sua superfície deve chegar a 450 Kelvin, ou mais 177 graus Celsius.
"Está quente demais para a vida convencional", disse o primeiro autor Prajwal Niraula, um estudante graduado do Departamento de Ciências Atmosféricas e Planetárias (EASP), em um comunicado à imprensa do Instituto de Tecnologia de Massachusetts.
Ao mesmo tempo, os autores não excluem que a atmosfera do planeta pode ser adequada para a vida, se é que existe. Os pesquisadores esperam esclarecer essa questão no futuro com a ajuda do telescópio James Webb. Nesse sentido, K2-315b é um candidato ideal para estudo: devido ao fato de sua estrela ter um raio pequeno, as curvas de trânsito do planeta são mais profundas e distintas.
A descoberta foi possível pela reanálise de dados de observações anteriores usando métodos mais modernos. Os autores consideram esta abordagem muito promissora. Telescópios espaciais como o Kepler ou o TESS permitem observações contínuas de dezenas de milhares de estrelas, enquanto o sistema SPECULOOS baseado em solo pode confirmar exoplanetas em potencial e refinar seus parâmetros.
“Agora sabemos como encontrar e extrair planetas de dados arquivados e espero que agora não haja planetas despercebidos, especialmente os tão importantes”, diz outro autor do estudo Julien de Wit, professor associado da EAPS e do Instituto de Astrofísica e pesquisa espacial em homenagem a Kavli do Massachusetts Institute of Technology.
Em um futuro próximo, os pesquisadores planejam começar a analisar dados do telescópio espacial TESS da NASA, desenvolvido pelo Massachusetts Institute of Technology e destinado à descoberta de exoplanetas pelo método de trânsito.
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