Um planeta gigante foi encontrado perto de uma estrela morta

planeta gigante

Astrônomos estudando uma estrela morta na constelação de Draco descobriram um planeta gigante do tamanho de Júpiter próximo a ele. Esses objetos estão localizados a 80 anos-luz do sistema solar, de acordo com a Natureza .

Dados telescópicos mostraram que o brilho da estrela diminui pela metade a cada um dia e meio. Isso significa que algo enorme está passando por ela. Os cientistas inicialmente acharam difícil interpretar os dados, já que foram obstruídos pelo brilho de uma estrela brilhante próxima. Portanto, eles complementaram os dados TESS de telescópios terrestres de alta resolução.

“Uma vez que o brilho estava sob controle, obtivemos dados muito melhores e mais limpos em uma noite do que em um mês de observações do espaço”, disseram os astrônomos.

As observações confirmaram a existência de um planeta. Foi nomeado WD 1856 b. Sua estrela hospedeira pertence à classe das anãs brancas. Esses são núcleos pequenos e incrivelmente densos que sobraram das luminárias que completaram seu ciclo de vida. Os cientistas notaram que WD 1856 b literalmente paira sobre a minúscula estrela, fazendo uma revolução em apenas 34 horas. A distância entre eles é 20 vezes menor que a distância entre o Sol e Mercúrio.

Sabe-se que uma estrela agonizante engolfa todos os planetas ao seu redor. Portanto, o planeta WD 1856 pode ser chamado de único - ele conseguiu "escapar".

“Nunca vimos evidências de que um planeta chegou tão perto de uma anã branca e sobreviveu antes”, disse o autor principal Andrew Vanderburg, da Universidade de Wisconsin-Madison, nos Estados Unidos.

Segundo uma das teorias, na época da morte da estrela, o gigante estava muito mais longe e chegou perto após a transformação da estrela em anã branca. Esses estudos são de grande interesse para os cientistas, pois mostram o futuro distante de nosso sistema solar. Em 5 a 10 bilhões de anos, o Sol também deve morrer e se transformar em uma anã branca. Acreditava-se que os planetas também desapareceriam. Mas novos dados lançam dúvidas sobre essa afirmação.

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