Missão para dobrar asteróides recebeu aprovação da NASA

 Em agosto de 2022, o foguete Falcon Heavy enviará a estação Psyche para o espaço interplanetário. Seu objetivo é estudar o asteróide metálico Psyche (16 Psyche), que é supostamente um fragmento do núcleo do protoplaneta falecido. Mas Psique não será a única carga a bordo. Junto com ele irá para o espaço e "companheiros de viagem": um par de pequenos dispositivos que fazem parte da missão Janus. Eles serão os primeiros mensageiros terrestres rumo a asteróides binários.

missão Janus
Conceito de missão Janus. 
Fonte: ilustração de Janus - Lockheed Martin

A missão Janus foi desenvolvida como parte do programa SIMPLEx-2 (Pequenas Missões Inovadoras para Exploração Planetária), que prevê o estudo de objetos no sistema solar usando espaçonaves pequenas e relativamente baratas. Uma de um par de sondas idênticas será direcionada para o asteróide binário (175706) 1996 FG3, a outra - para o asteróide binário (35107) 1991 VH.

Ambos os asteróides fazem parte da família Apollo. O diâmetro do componente principal 1996 FG3 é 1,5 km, o companheiro é 450 m. O diâmetro do componente principal 1991 VH é 1 km, o companheiro é 400 m.

asteróide
Imagens de radar do asteróide (175706) 1996 FG3. 
Fonte: NASA

Em 3 de setembro, a NASA aprovou oficialmente a missão Janus. Isso significa que agora os engenheiros podem começar a fabricar os componentes dos dispositivos. Eles são comparáveis ​​em tamanho a uma mala, seu peso total será de 38 kg, o que é um pouco para os padrões da tecnologia interplanetária. Seu material científico consistirá em duas câmeras capazes de produzir imagens nas faixas do visível e infravermelho. O custo total de criação dos dispositivos não deve ultrapassar US $ 55 milhões.

Após o lançamento, o par Janus fará uma volta ao redor do Sol, após o que em 2025 ele se aproximará novamente da Terra e usará sua gravidade. Esta manobra irá acelerar a espaçonave e enviá-los em uma jornada além da órbita de Marte, o que lhes permitirá visitar asteróides. A visita FG3 de 1996 será em 20 de abril de 2026, a visita VH 1991 em 3 de março de 2026.

Asteroide próximo à Terra
Asteroide próximo à Terra visto pelo artista. 
Fonte: ESA / P. Carril

Deve-se notar que estamos falando de uma missão de sobrevôo. Devido ao seu pequeno tamanho, as sondas não têm combustível suficiente para entrar em órbitas permanentes em torno de corpos pequenos. No entanto, mesmo as imagens tiradas durante o sobrevôo devem ser suficientes para revelar alguns dos mistérios dos asteróides binários. Os astrônomos estão particularmente interessados ​​em como seu movimento difere de objetos individuais. Esse conhecimento deve ajudar os pesquisadores a olhar para o passado do sistema solar e entender como exatamente os asteróides se formaram.

Com base nos materiais: https://www.nasa.gov

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