Meteoritos Vesta encontrados na superfície de Bennu

 Estudando as imagens da superfície do asteróide Bennu (101955 Bennu), tiradas pelo aparato robótico OSIRIS-REx, um membro da equipe de apoio à missão chamou a atenção para seis grandes rochas. Eles estão localizados no hemisfério sul e latitudes equatoriais do corpo pequeno, seus tamanhos variam de 1,5 a 4,3 m. As pedras têm chamado a atenção com seu albedo: parecem muito mais brilhantes do que o resto da superfície de Bennu.

Paralelepípedos brilhantes na superfície do asteróide Bennu
Paralelepípedos brilhantes na superfície do asteróide Bennu. 
Fonte: NASA / Goddard / Universidade do Arizona

A análise espectral mostrou que as inclusões incomuns contêm piroxênio. A peculiaridade desse mineral é que ele é formado em condições de alta temperatura. Mas o fato é que o resto de Bennu é composto de materiais ricos em compostos de hidroxila. Isso significa que eles não foram expostos a forte aquecimento. Portanto, as pedras encontradas são provavelmente meteoritos.

De acordo com os cientistas, sua fonte mais provável é o asteróide Vesta (4 Vesta). Em termos de características espectrais, sua superfície é muito semelhante às rochas descobertas pelo OSIRIS-REx. De acordo com a versão de trabalho, em um passado distante, eles foram expulsos da superfície deste asteróide e posteriormente caíram em Bennu.

Deve-se notar que Vesta é considerado o ancestral de todo um grupo de corpos, que reúne quase todos os objetos conhecidos de classe espectral V localizados em suas proximidades. De acordo com as estimativas dos astrônomos, cerca de 6% dos asteróides no Cinturão Principal pertencem a esta família.

Com base nos materiais: https://www.nasa.gov

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