Mars Express fotografou Nereidum Montes

 Especialistas do grupo de apoio à missão Mars Express publicaram novas imagens da superfície do Planeta Vermelho. Eles mostram uma região chamada Nereidum Montes, uma cadeia de montanhas com mais de 1.100 km de comprimento, localizada na borda nordeste da planície de Argir, no hemisfério sul de Marte.

Nereidum Montes
Nereidum Montes. Instantâneo da Mars Express. Fonte: ESA / DLR / FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO



Mapa topográfico Nereidum Montes
Mapa topográfico Nereidum Montes. Fonte: ESA


Mapa da superfície marciana
Mapa da superfície marciana na região da planície de Argir. Fonte: NASA MGS MOLA Science Team


De acordo com os cientistas, as Nereidum Montes foram formadas há cerca de 4 bilhões de anos, quando um asteróide ou cometa de cerca de 50 km caiu nesta região. O impacto levou à formação de uma enorme cratera de impacto com um diâmetro de 800 km (planície de Argir). Na verdade, a cordilheira é a parte norte de sua muralha.

Ao longo dos próximos bilhões de anos, as Nereidum Montes foram severamente erodidas. As imagens do Mars Express mostram os vales ramificados passando por eles, formados pelo impacto das correntes de água. As estruturas concêntricas dentro das crateras são provavelmente devido à sublimação do gelo que antes as cobria. A grande quantidade de sedimentos no fundo dos vales também indica processos glaciais ocorridos nesta região em um passado distante. De acordo com os cientistas, o gelo de água ainda pode ser encontrado aqui na forma de depósitos subterrâneos.

Nereidum Montes
Modelo 3D de uma das seções das Nereidum Montes
Imagem criada usando dados coletados pela missão Mars Express. Fonte: ESA / DLR / FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

A faixa marrom escura visível no lado esquerdo de uma das imagens representa um campo de dunas. Surgiu como resultado do deslocamento de pequenos grãos de areia pelo vento.

Na encosta norte da serra, localizada entre um campo de dunas e uma grande cratera no sul, podem-se ver depressões e ravinas "frescas" (pelos padrões da idade do sistema solar). Essas estruturas geralmente resultam do derretimento do gelo moído. Sua existência é outro indicador de depósitos de gelo escondidos sob a superfície.

Com base em materiais: https://www.esa.int

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