Lançamento do Dragonfly adiado por um ano

 Em 25 de setembro, a NASA publicou um comunicado à imprensa sobre a missão Dragonfly. Informava sobre o adiamento da data de lançamento da espaçonave de 2026 para 2027. Como motivo do adiamento, foram citados "fatores externos", sendo o principal deles as consequências da pandemia de coronavírus COVID-19.

Dragonfly
Conceito de libélula. 
Fonte: Johns Hopkins APL

A missão Dragonfly foi aprovada em 2019. Seu alvo é Titan, o único satélite do sistema solar com uma atmosfera densa. É também o único corpo conhecido (além da Terra) com reservatórios cheios de líquido em sua superfície. Mas se em nosso planeta for água, então na maior lua de Saturno seu papel é desempenhado por uma mistura de hidrocarbonetos líquidos - principalmente metano e etano. Além disso, presume-se que exista um oceano global abaixo da superfície do satélite, consistindo de uma mistura de amônia, água e sais minerais.

Como parte da missão, a NASA planeja enviar um helicóptero para Titan. Sua principal tarefa será pesquisar moléculas orgânicas complexas e avaliar a adequação geral desse corpo celeste para a vida. O drone será capaz de coletar amostras da superfície de Titã e conduzir suas análises químicas. O Dragonfly também estudará a topografia, a atmosfera e os reservatórios de hidrocarbonetos do satélite. A região de Shangri-La, localizada no equador de Titã, foi escolhida como local de pouso. É uma vasta planície coberta por dunas bastante altas. Acredita-se que sejam compostos de grãos de hidrocarbonetos complexos depositados da atmosfera do satélite.

Titânio
Titânio. Fonte: NASA / JPL / Space Science Institute



Região de Shangri-La (região escura no centro da imagem)
Região de Shangri-La (região escura no centro da imagem). Fonte: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute


Conceito de libélula
Conceito de libélula. Fonte: Johns Hopkins APL

A massa total da sonda Dragonfly será de cerca de 450 kg. Será equipado com quatro hélices gêmeas, o que permite viajar a uma velocidade de cerca de 36 km / he subir até 8 km. O dispositivo será alimentado com energia de um gerador termoelétrico radioisotópico (RTG). O custo da missão, excluindo os custos de lançamento, é estimado em US $ 850 milhões.

A NASA argumenta que o atraso de um ano não terá impacto na arquitetura da missão e em seu programa científico. Além disso, não deve afetar a data de chegada do dispositivo ao destino. Graças à modificação da trajetória, o Dragonfly ainda precisará chegar a Titan em 2034.

Com base nos materiais: https://www.nasa.gov

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