Hubble fotografou uma nova tempestade de Júpiter

 A Equipe da Missão do Telescópio Espacial Hubble lançou uma nova imagem impressionante. Foi feito em 25 de agosto de 2020 como parte do programa OPAL (Outer Planet Atmospheres Legacy), projetado para monitorar as mudanças sazonais nos planetas externos do sistema solar, entre eles Júpiter.

tempestade de Júpiter
Imagem do Hubble de Júpiter em 25 de agosto de 2020 Fonte: NASA, ESA, A. Simon (Goddard Space Flight Center) e MH Wong (Universidade da Califórnia, Berkeley) e a equipe OPAL.

As novas observações do Hubble têm como alvo Júpiter. No momento da filmagem, ele estava a uma distância de 653 milhões de km da Terra. A foto mostra muitos detalhes da atmosfera do gigante gasoso. Além dos conhecidos cinturões de nuvens e da Grande Mancha Vermelha (BKP) para todos os fãs da astronomia, também podemos ver uma nova formação - uma tempestade branca brilhante, estendendo-se nas latitudes setentrionais do gigante gasoso. Ele está localizado na parte superior esquerda do disco do planeta.

A tempestade branca foi detectada pela primeira vez em 18 de agosto de 2020. Desde então, mais dois redemoinhos se formaram na região. A tempestade se move a uma velocidade de 560 km / h, deixando para trás uma perturbação atmosférica bem perceptível. Ressalta-se que esse fenômeno é regular e ocorre em média uma vez a cada seis anos. Isso dá aos astrônomos uma excelente oportunidade de se preparar com antecedência para suas observações.

Quanto ao BKP, os resultados de observações recentes indicam que ele ainda continua diminuindo de tamanho, embora esse processo tenha diminuído um pouco recentemente. Agora o diâmetro da tempestade é de 15,8 mil km, que é ainda maior que o diâmetro da Terra.

Outra grande tempestade de Júpiter conhecida como Oval BA pode ser vista logo abaixo do BKP. Foi formado em 2006 e inicialmente tinha uma cor vermelha, mas gradualmente mudou para branco. Mas a julgar pelas fotos mais recentes, Oval BA começou a "corar" novamente. Europa, uma das maiores luas de Júpiter, também destinada às futuras missões Europa Clipper e JUICE.

Júpiter
Imagem composta de Júpiter feita a partir de imagens visíveis, infravermelho próximo e ultravioleta. 
Fonte: NASA, ESA, A. Simon (Goddard Space Flight Center) e MH Wong (University of California, Berkeley) e a equipe OPAL.

Vale a pena acrescentar que a equipe de suporte à missão do Hubble também publicou uma imagem composta de Júpiter, feita a partir de imagens nas faixas do visível, infravermelho próximo e ultravioleta. Essas fotos dão aos astrônomos uma melhor compreensão da distribuição das camadas de neblina e partículas na atmosfera do planeta.

Com base em materiais: https://www.spacetelescope.org

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