Gelo fresco manchado na lua de Saturno

Encélado lua de SaturnoFOTO: NASA

Na lua de Saturno, Encélado, podem ocorrer processos que os cientistas ainda não suspeitam. Ao estudar o objeto na faixa do infravermelho, eles encontraram grandes depósitos de gelo em sua superfície. Além disso, quase todo o gelo estava fresco, o que pode indicar atividade interna global, relata a Science Alert.

Externamente, Encélado se parece com uma enorme bola de neve, cortada por rachaduras e desfiladeiros. Dados da sonda Cassini mostraram vapor de gelo salgado escapando das gargantas no pólo sul. No total, existem cerca de 100 gêiseres no satélite.

Os cientistas vincularam sua atividade às forças das marés. A gravidade de Saturno estica e contrai Encélado, gerando aquecimento interno e atividade geotérmica, além de quebrar o manto de gelo externo.

Novos dados mostraram que gelo fresco aparece não apenas nos locais de falhas já conhecidas, mas também no pólo norte de Encélado . Os cientistas chegaram à conclusão de que uma determinada fonte está localizada ali, lançando jatos de água, que posteriormente congelam. Mas que tipo de objeto ele é e quais forças despertam sua atividade ainda é desconhecido.

Os cientistas acreditam que existe um oceano sob a camada de gelo de Encélado, e isso torna o satélite um alvo potencial para a busca de vida . Além disso, a atenção dos pesquisadores é atraída pelo satélite de Júpiter, Europa.

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