Por que o marinheiro Francis Drake é um herói para os britânicos e um pirata para o resto do mundo

Francis Drake
Ele trouxe batatas, tabaco e tesouros do Novo Mundo ao custo de vários orçamentos anuais do reino inglês. Como você pode não admirar Francis Drake? Seu nome não é esquecido até agora: ele pode ser encontrado em mapas geográficos e em histórias sobre nobres piratas do passado.


Como o filho de um fazendeiro se tornou um pirata


O futuro pirata e vice-almirante da Marinha Real nasceu em 1540 na família do fazendeiro Edmund Drake, que era um dos filhos mais novos, o que significa que ele sabia em primeira mão o que significa estar sem dinheiro. A infância passou na pobreza, depois a adolescência e Francisco, o primeiro filho. Além disso, seus pais, protestantes, tiveram que sofrer por sua fé - a era era turbulenta e eles freqüentemente tiveram que lutar por seus pontos de vista religiosos.

Francis Drake
Abadia de Buckland - Drake a adquiriu depois de ser nomeado cavaleiro


Fugindo da perseguição católica, os Drake foram forçados a fugir de Devonshire, e a agricultura é uma coisa do passado. Seu pai foi forçado a conseguir um emprego como padre de navios - então a vida de Francis Drake estava ligada ao mar. Já aos doze era grumete de um navio mercante e aos dezoito, graças à vontade do anterior dono, herdou o navio e tornou-se capitão.
Drake nunca recebeu uma educação decente, até o final de sua vida ele era muito relutante em ler e escrever, mas era decidido, independente e sabia como transformar qualquer reviravolta do destino a seu favor. O primeiro navio do Let era pequeno, com um deslocamento de apenas 15 toneladas, mas foi um negócio próprio de Drake, que abriu grandes oportunidades. Em 1558, outro evento de sucesso para Drake aconteceu: Elizabeth subiu ao trono, substituindo a falecida Queen Mary.

Elizabeth I
Elizabeth I


Em 1567, Francis Drake iniciou uma longa viagem através do oceano - às costas do continente americano, não há muito descoberto, mas que já se tornou alvo de disputas territoriais.
Foi uma expedição conjunta entre um jovem capitão e seu tio, John Hawkins, que era apenas oito anos mais velho que Drake. Hawkins, alguns anos antes dessa viagem, descobriu uma forma de ganhar um bom dinheiro: foi para as costas da África, onde seu objetivo era capturar escravos negros, que depois foram transportados para o Novo Mundo para serem vendidos no mercado de escravos. O tráfico de escravos era uma ocupação extremamente lucrativa, apesar de os marinheiros serem constantemente ameaçados por uma grande variedade de perigos - uma tempestade, motins de suas próprias tripulações, epidemias, ataques de tribos africanas, ataques dos espanhóis.

John Hawkins
Francis Drake e John Hawkins (centro e direita)


As relações entre os navegadores ingleses e espanhóis eram tensas - a razão para isso era o apoio da rainha inglesa dos rebeldes holandeses, que tentavam se libertar do domínio espanhol. E sobre a colonização de terras americanas, a questão era aguda: Elizabeth estava interessada em diluir essa representação hispano-portuguesa no Novo Mundo, mas os ingleses não eram bem-vindos ali. Curiosamente, os inquisidores espanhóis, que encorajaram o extermínio das tribos indígenas, condenaram o comércio de escravos como algo que não condizia com a fé católica.

Francis Drake
Em 2006, durante uma visita à Gâmbia africana, um descendente de Hawkins apresentou um pedido público de desculpas pelas atividades de seu ancestral.


Durante a expedição Hawkins e Drake, cinco de seus navios foram atacados pelos espanhóis, deixando dois navios. Foi então que Drake se fixou como objetivo de tirar dos espanhóis tudo o que fosse possível - não apenas em um esforço para vingar as perdas causadas, mas também finalmente encontrar um verdadeiro inimigo que pudesse ser apresentado com contas de longa data: por uma infância cheia de adversidades, pela perseguição dos pais pelos católicos ...

Rei Filipe II da Espanha
Rei Filipe II da Espanha


Desde então, Francis Drake se tornou um pesadelo para o rei espanhol Filipe II. Ele se chamava El Drake, ou seja, "Dragão". A próxima expedição foi às Índias Ocidentais em 1572, quando navios e possessões espanholas em terra foram capturados e saqueados, os navios do inglês estavam cheios de ouro e prata. Francis Drake voltou para a Inglaterra como um herói nacional.

O chefe da "frota pirata" da Rainha Elizabeth


Francis Drake não era apenas um homem rico, mas também generoso e, além disso, tratava a Rainha com grande respeito e bravura. Reza até a lenda de que foi graças a este pirata inglês que surgiu a tradição da saudação - alegadamente no primeiro encontro com Isabel, fingindo estar cego pela sua beleza, ele tapou os olhos com a mão. Drake foi notado na corte, e não apenas notado - ele foi oferecido um serviço para o bem do reino. O bravo capitão foi enviado à Irlanda para reprimir a revolta. E em 1577, Elizabeth contratou Drake para liderar uma expedição à costa do Pacífico da América.

Francis Drake
M. Girarts Jr. Retrato de Francis Drake


Formalmente, a viagem foi iniciada para explorar novas terras e descobrir a Terra Australis Incognita - uma terra desconhecida do sul, ou seja, a Antártica. O fato de o Pólo Sul circundar o continente já era suspeito muito antes do aparecimento de marinheiros europeus nessas latitudes. Olhando para o futuro, é preciso dizer que Drake nunca atingiu o objetivo oficial da viagem, porém, foi seu nome que deu ao largo estreito entre a Antártica e o arquipélago da Terra do Fogo.

O verdadeiro objetivo da expedição era tirar dos espanhóis o máximo de riqueza possível para reabastecer o tesouro inglês. Drake, portanto, não se tornou um pirata, mas um corsário - isto é, ele agiu com a sanção de seu governante contra os navios de um estado inimigo. O acordo entre a rainha e o corsário era confidencial - apenas os dois sabiam a quantidade exata de mercadorias espanholas roubadas e trazidas para a Inglaterra.

Réplica do galeão Golden Doe
Réplica do galeão Golden Doe em Londres


Apenas um dos navios da expedição chegou ao Oceano Pacífico - um galeão chamado "Pelican", que foi rebatizado de "Golden Hind" e com este nome entrou para a história. Neste pequeno navio (seu comprimento era de apenas 36 metros), Drake e sua equipe passaram quase três anos, escalando ao longo da costa oeste americana até Vancouver. A costa perto de São Francisco foi declarada inglesa e recebeu o nome de New Albion. A baía na costa da Califórnia - onde Drake pousou - leva seu nome.

Depois de dar a volta no continente africano, Drake voltou para a Inglaterra, depois de fazer uma volta ao mundo e, aliás, entregar uma grande quantidade de objetos de valor para sua terra natal. Aparentemente, foi várias vezes superior ao orçamento do Estado e, para quem investiu nesta viagem, todo o empreendimento rendeu mais de 4000 por cento do lucro.

A derrota da armada espanhola
F.Ya. Lutherburg "A derrota da armada espanhola"


Drake foi saudado como um herói nacional e recebeu o título de cavaleiro da Rainha. Os espanhóis ficaram furiosos. Além disso, Drake não parou por aí e alguns anos depois voltou às águas das Índias Ocidentais, devastando várias outras cidades espanholas. Foi dito, entretanto, que os ataques do corsário inglês foram usados ​​pelos colonos espanhóis para seus próprios fins: os roubos de Drake foram creditados com a perda de muito mais ouro do que o inglês poderia suportar na realidade.

Em 1585, a Guerra Anglo-Espanhola começou, e em 1586 a Espanha começou a equipar a Armada Invencível - uma frota que deveria repelir os navios ingleses e, além disso, ajudar os católicos britânicos na luta contra a Igreja Protestante. Dois anos depois, ocorreu a campanha da Armada e a sorte mudou dos espanhóis: mais da metade dos navios se perderam em batalhas ou afundaram em consequência de uma tempestade que eclodiu na costa britânica. Vice-almirante da Frota, Sir Francis Drake se destacou aqui, participando diretamente da derrota da Invencível Armada.

A ultima expedição


Mas nos últimos anos da vida de Drake, a sorte parecia traí-lo. Os planos de tomar Lisboa, que Elizabeth esperava muito, fracassaram, os ataques às colônias espanholas não trouxeram aquele resultado impressionante: os inimigos aprenderam lições com as derrotas anteriores. Elizabeth estava muito mais fria com seu corsário do que antes. Em sua última expedição à costa americana, Drake foi em 1595, novamente com John Hawkins. Lá, perto do Panamá, ele morreu, pedindo para vestir uma armadura antes de morrer.

Funeral de Drake no Mar
J. Boehm "Funeral de Drake no Mar"


Francis Drake foi enterrado no mar em um caixão de chumbo. Para o rei da Espanha, a notícia da morte de um antigo inimigo tornou-se um verdadeiro feriado.

Drake não teve filhos, apesar dos dois casamentos, a fortuna passou para seu sobrinho. Até agora, como deveria ser em tais casos, há rumores sobre tesouros com incontáveis ​​tesouros escondidos antes de sua morte por um pirata inglês, e até mesmo sobre um mapa que teria sido colocado em um caixão junto com o corpo de Drake.

Drake deixou uma marca na história não apenas como corsário a serviço de Sua Majestade. Junto com Hawkins em 1590, ele fundou uma casa de caridade em Londres para marinheiros aposentados cuja idade ou saúde não os permitia alcançar condições de vida decentes por conta própria.

Francis Drake
Esquerda - um monumento a Drake no Offenburg alemão, destruído pelos nazistas em 1939; à direita - um monumento em Plymouth


O inglês fez ajustes na ciência militar; Anteriormente, acreditava-se que a vantagem no combate naval é dada pelo número de canhões a bordo, enquanto Drake demonstrava que a velocidade e a manobrabilidade do navio são muito mais importantes - essa tática se mostrou eficaz durante as batalhas contra a Armada Invencível.

Se o próprio corsário não gostava de pegar pena e tinta, então havia muitos entre sua comitiva que se comprometeram a imortalizar os acontecimentos de sua vida no papel. E a Inquisição espanhola documentou em detalhes tudo relacionado a El Draca. Portanto, muito se sabe agora sobre a vida de Francis Drake, apesar do fato de que mais de quatro séculos se passaram desde sua morte. É verdade que existem muitas lendas e rumores.
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