Encontrado o espermatozóide mais antigo com 100 milhões de anos

espermatozóide fóssilReconstrução artística de ostracodes de acasalamento


Nas amostras de âmbar do Cretáceo, os paleontólogos encontraram uma fêmea de crustáceo fóssil com espermatozoides no trato reprodutivo. A descoberta tem cem milhões de anos. Este é o achado mais antigo de espermatozóide fóssil até hoje. A descrição é fornecida na revista Proceedings of the Royal Society Bed and .
Durante o período Cretáceo, o território da moderna Mianmar foi coberto por florestas costeiras, cujas árvores emitiam uma grande quantidade de resina. Pequenos animais e insetos capturados em gotas pegajosas agora representam um material paleontológico único.
Pesquisadores da China , Grã-Bretanha e Alemanha examinaram uma amostra de âmbar de Mianmar contendo 39 fósseis de ostracodes, pequenos crustáceos com uma concha de bivalve. A amostra incluiu homens, mulheres e jovens. Os cientistas estavam especialmente interessados ​​nas fêmeas, nas quais, após um exame detalhado, encontraram esperma nos órgãos reprodutores.
Na verdade, é o fóssil mais antigo em que os espermatozoides foram identificados. O recorde anterior, 50 milhões de anos, pertencia à mesma espécie de verme. Novos dados estendem essa idade pelo menos duas vezes.
Os achados de espermatozóides fossilizados são extremamente raros, pois o tecido mole geralmente não é preservado em sedimentos. A exceção é âmbar. A preservação nele é tão boa que os cientistas às vezes podem estudar a estrutura de organismos antigos até o nível celular.
Os ostracodes apareceram na Terra por cerca de 500 milhões de anos e ainda vivem - os biólogos descreveram milhares de espécies modernas que vivem nos oceanos, lagos de água doce e rios. As conchas fossilizadas desses crustáceos não são incomuns, mas os espécimes preservados em âmbar birmanês, segundo os cientistas, revelam os detalhes únicos de seus órgãos internos, incluindo aqueles envolvidos na reprodução.
"As descobertas nos deram uma oportunidade extremamente rara de aprender mais sobre a evolução desses órgãos", - citado em um comunicado à imprensa, as palavras de um dos autores do estudo, geobiólogo da Universidade Ludwig e Maximilian de Munique Renate Matzke-Karasz, que conduziu análises morfológicas dos fósseis ...
Além disso, os fósseis são uma espécie de crustáceo até então desconhecida, chamada Myanmarcypris hui. Suas conchas calcárias emparelhadas, formando uma carapaça, têm a forma de uma concha de mexilhão.
Os autores examinaram as amostras usando tomografia de microcomputador de raios-X e, em seguida, construíram modelos tridimensionais de artrópodes. As imagens mostraram os mais finos detalhes da anatomia desses animais, desde minúsculos membros até órgãos reprodutivos. Os espermatozóides, que se revelaram gigantescos em tamanho, estavam nos reservatórios pares da fêmea, onde, segundo os cientistas, esperavam que os óvulos da fêmea amadurecessem.
"Esta fêmea deve ter acasalado pouco antes de ser envolvida na resina", disse o primeiro autor Wang He, do Instituto de Geologia e Paleontologia de Nanjing da Academia Chinesa de Ciências.
Os machos da maioria das espécies animais, incluindo humanos, produzem um grande número de espermatozóides muito pequenos. Algumas espécies, como moscas-das-frutas e ostracodes, escolheram uma estratégia reprodutiva diferente - eles produzem um pequeno número de enormes espermatozóides, cujo comprimento, junto com a cauda, ​​é maior do que o comprimento de um animal adulto.
“O fato de os animais desenvolverem espermatozoides gigantes há cem milhões de anos significa que essa estratégia reprodutiva é bem-sucedida a muito longo prazo”, observa Macke-Karasch.

espermatozóide mais antigo
Partes do corpo preservadas de ostracodes fósseis em comparação com análogos modernos

A comparação com espécies modernas mostrou que, apesar das diferenças morfológicas, os órgãos reprodutivos e o mecanismo reprodutivo nos ostracodes permaneceram inalterados ao longo desse tempo.
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