Cientistas avistam aurora em torno de um cometa

aurora em torno de um cometa

O espectrógrafo da estação interplanetária Rosetta revelou um brilho ultravioleta único em torno do cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko. Os cientistas acreditam que a natureza desse fenômeno é a mesma das auroras terrestres. Os resultados da pesquisa são publicadosna revista Nature Astronomy.
A estação interplanetária automática Rosetta da Agência Espacial Europeia(ESA) foi projetada para estudar o cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko.
Cientistas do Southwest Research Institute (SwRI) nos Estados Unidos, que analisam dados do espectrógrafo ultravioleta ALICE da missão Rosetta, descobriram emissões aurorais incomuns, como a aurora boreal, fora do espectro visível.
Na Terra, as auroras se formam quando as partículas solares carregadas são direcionadas aos pólos pelo campo magnético do nosso planeta. Lá eles colidem com átomos e moléculas na atmosfera da Terra, criando cortinas cintilantes multicoloridas no céu de latitudes polares.
As auroras são conhecidas por muitas estrelas, planetas e corpos menores, incluindo aqueles que não têm seu próprio campo magnético, como o cometa Churyumov-Gerasimenko. Mas a natureza da aparência da luminescência é a mesma em todos os lugares.
Em torno do cometa, o brilho é criado por partículas carregadas do vento solar, que interagem com o gás que envolve o núcleo do cometa, formado por poeira e gelo. Um sensor especial de íons e elétrons (IES) do espectrógrafo Rosetta tornou possível detectar o brilho na casca do gás do cometa - uma coma.
“Originalmente, pensamos que a radiação ultravioleta do cometa 67P era 'luz do dia', um processo causado pela interação dos fótons solares com o gás cometário”, disse o Dr. Joel Parker, chefe do projeto ALICE, em um comunicado à imprensa do instituto. espantados quando descobriram que a radiação ultravioleta é a aurora causada não pelos fótons, mas pelos elétrons do vento solar, que dividem a água e outras moléculas em coma e aceleram no ambiente que circunda o cometa. "
"Tenho estudado as auroras da Terra há cinco décadas", diz Jim Burch, gerente de projeto do IES, "mas encontrar auroras por volta de 67P, onde não há campo magnético, é incrível."
Os pesquisadores construíram um modelo físico do fenômeno, levando em consideração os dados obtidos por outros dispositivos "Rosetta".
“Não precisávamos depender de apenas um conjunto de dados de instrumento”, diz a primeira autora Marina Galand, do Imperial College London, que se concentrou na integração de medição. Isso nos permitiu determinar de forma inequívoca como as emissões atômicas ultravioleta do cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko são formadas e revelar sua natureza auroral. "
Os cientistas continuam a analisar dados da Rosetta, que concluiu sua missão em 2016, e esperam por novas descobertas.
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