As Cavernas brilhantes de Waitomo Nova Zelândia

Cavernas Waitomo

As Cavernas de Waitomo são consideradas uma das principais atrações da Nova Zelândia. Eles estão localizados na Ilha do Norte da Nova Zelândia, 12 km a noroeste da cidade de Te Kuiti. Seu nome "Waitomo", traduzido do idioma Maori, significa "água passando pelo buraco" ("wai" - água, "tomo" - funil). Uma das principais atrações das Cavernas de Waitomo é a Caverna Glowworm Firefly. É chamada de "Caverna do Vagalume" devido à grande população de mosquitos vaga-lumes do gênero Arachnocampa Luminosa que a habitam. Aqui você pode ver e tocar o verdadeiro "céu estrelado", sobre sua cabeça você pode ver milhares, milhões de pontos luminosos. Esta é uma visão inesquecível.

Os mosquitos vaga-lumes são minúsculas criaturas bio-luminescentes que produzem luz azul e verde. As larvas de Arachnocampa luminosa tecem um ninho de seda em uma abóbada de cavernas, penduram fios com gotas de um líquido pegajoso e depois os iluminam com seus próprios corpos, atraindo pequenos insetos.

Os mosquitos Arachnocampa são encontrados na Nova Zelândia e em partes da Austrália, embora a espécie Arachnocampa Luminosa seja endêmica da Nova Zelândia. São eles que criam aquele fantástico brilho azul esverdeado nas cavernas de Waitomo, transformando as abóbadas das grutas no céu noturno repleto de estrelas cintilantes. Deve-se destacar que nas cavernas é necessário ficar o mais silencioso possível, pois os vagalumes podem se assustar. E então suas luzes se apagarão, mergulhando a caverna na escuridão.

As cavernas de Waitomo são um complexo de muitas cavernas cársticas e subterrâneas, existem cerca de 150 delas. As mais belas são as cavernas de Waitomo Glowworm, Aranui, Ruakuri e Gardner's Gut ...Estas são uma das formações de cavernas mais antigas, sua idade é de mais de 2 milhões de anos. Por muito tempo, as cavernas estiveram localizadas no fundo do oceano, e ao longo dos séculos a água criou aqui inúmeras grutas misteriosas, formações de pedra e calcário de todos os tipos, rios subterrâneos e remansos. Apesar de os Maori saberem da existência das cavernas, provavelmente desde o momento em que colonizaram essas terras, as pessoas começaram a explorar esse fantástico submundo há relativamente pouco tempo, em 1887. Os primeiros exploradores das cavernas Waitomo foram o líder Maori Tane Tinorau e o naturalista britânico Fred Maio. Eles se moveram ao longo dos rios subaquáticos da caverna em uma jangada tecida com fortes caules de linho local. Tane e Fred se tornaram as primeiras pessoas a ver a beleza impressionante do "céu estrelado" dos vaga-lumes nas cavernas de Waitomo. No início, as excursões às cavernas eram realizadas por Maori, mas em 1904 as cavernas foram transferidas para o estado, e desde então se tornaram um local de peregrinação para turistas de todo o mundo. Nas cavernas, além dos vaga-lumes, é possível observar estalactites e estalagmites de uma beleza estonteante, algumas das quais atingem vários metros de comprimento.

As grutas estão abertas 365 dias por ano, no verão das 9h00 às 17h30 e no inverno das 9h00 às 17h00. Uma visita às Cavernas Brilhantes de Waitomo está incluída por nossa empresa Incomartur 93 nesta excursão à Nova Zelândia.

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