Astrônomos descobriram um exoplaneta perto de uma estrela morta

 Uma equipe de astrônomos americanos anunciou uma descoberta surpreendente. Ao analisar os dados coletados pelos telescópios TESS e Spitzer, eles foram capazes de detectar sinais de um grande gigante gasoso em órbita próxima a uma anã branca. Este é o primeiro achado para todo o tempo de observação.

exoplaneta perto de uma estrela morta
O sistema WD 1856 + 534 visto pelo artista. 
Fonte: Goddard Space Flight Center da NASA

A anã branca WD 1856 + 534 está a 80 anos-luz de distância. É um membro distante do sistema triplo e já foi uma estrela da sequência principal que se parecia com o nosso sol. Mas então o luminário ficou sem suprimento de combustível termonuclear de hidrogênio e começou a se expandir, tornando-se uma gigante vermelha. No final de seu ciclo de vida, a estrela moribunda derramou a maior parte de suas camadas externas. Seu núcleo exposto encolheu e se transformou em uma anã branca com um diâmetro de 18 mil km (isso é cerca de uma vez e meia o diâmetro da Terra).

Em teoria, todos os processos descritos acima deveriam ter levado ao fato de que na vizinhança imediata de WD 1856 + 534 não haveria planetas restantes: eles seriam destruídos durante a expansão da estrela e a ejeção de matéria, ou então dilacerados pela gravidade do objeto superdenso formado. Portanto, os astrônomos ficaram muito surpresos quando conseguiram encontrar um gigante gasoso orbitando ao seu redor. O objeto recebeu a designação WD 1856 b. Seu diâmetro é sete vezes o de uma anã branca, enquanto orbita um raio extremamente pequeno - leva apenas 34 horas para completar uma volta ao redor do corpo central.

Os cientistas sugerem que WD 1856 b foi originalmente localizado muito mais longe da estrela. Ele mudou para sua órbita atual após a formação da anã branca. De acordo com uma versão, isso aconteceu devido à interação gravitacional com outros exoplanetas. A segunda opção teoricamente possível prevê a influência da gravidade das duas estrelas restantes do sistema e / ou as consequências de um sobrevôo de uma estrela "estranha". No entanto, os próprios pesquisadores consideram tal cenário improvável, uma vez que requer uma combinação muito precisa de muitos fatores diferentes. Portanto, no futuro, eles planejam realizar novas observações nas proximidades do WD 1856 + 534, a fim de procurar outros corpos semelhantes a planetas que possam "realocar" o gigante gasoso para sua órbita atual.

Com base nos materiais: https://www.nasa.gov

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