Astrônomos anunciaram o início do 25º ciclo solar

 Nosso Sol entrou em um novo 25º ciclo de sua atividade. O anúncio foi feito em uma conferência de imprensa organizada pela NASA em conjunto com a National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Manchas solares
Manchas solares. 
Fonte: NASA

Em meados do século 19, os astrônomos Heinrich Schwabe e Rudolf Wolf descobriram uma periodicidade cíclica no número de manchas na superfície do Sol, caracterizada por um aumento bastante rápido em seu número após o mínimo e sua subsequente diminuição mais lenta. Ao estudar os registros de arquivo, os cientistas conseguiram restaurar essa sequência até meados do século 18, quando teve início o ciclo, ao qual foi atribuído o número 1.

A mudança no número de pontos está longe de ser a única manifestação dos ciclos solares. Outros processos periódicos também são observados, incluindo um aumento no número de erupções e um deslocamento gradual da zona de formação de manchas solares dos pólos para o equador. Outro sinal característico de uma mudança de ciclo é uma reversão da polaridade do campo magnético do Sol. É importante notar também que a duração do ciclo solar não é constante. Em média, dura cerca de 11 anos, mas houve ocasiões em que encolheu para 7 ou "estendeu-se" para 17 anos.

ciclo solar
Comparação de imagens ultravioleta do Sol tiradas em julho de 2014. e dezembro de 2019 Fonte: NASA / SDO / Joy NgA


25º ciclo solar
Comparação de imagens da superfície solar tiradas em julho de 2014. e dezembro de 2019 Fonte: NASA / SDO / Joy Ng

Em janeiro de 2008, o Sol entrou em seu 24º ciclo, que acabou sendo um dos mais fracos já registrados. Em 2019, a atividade solar havia caído para valores extremamente baixos. Nem um único ponto apareceu na superfície da estrela por semanas, e sua emissão de rádio de ondas curtas foi tão fraca que não foi mais detectada por instrumentos terrestres. Segundo a NASA, a atividade mínima foi aprovada em dezembro de 2019. Desde então, começou a crescer gradativamente. Além disso, apareceram manchas no Sol, a direção das linhas do campo magnético que indica que já pertencem a um novo 25º ciclo de atividade.

ciclo de atividade solar
Previsão do 25º ciclo de atividade solar. 
Fonte: NASA / NOAA

De acordo com os cientistas, muito provavelmente, o 25º ciclo será comparável em força ao anterior. A previsão é de que o pico seja em julho de 2025.

Com base em materiais: https://phys.org

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