As "flores" do vento estelar podem ser explicadas pela presença de companheiros invisíveis

 Em 2018, os astrônomos iniciaram o programa de observação ATOMIUM (ALMA Tracing Origins of Molecular IndUst-formando estrelas do tipo M ricas em oxigênio). Seu objetivo é mapear correntes de vento estelares emitidas por cerca de uma dúzia de estrelas gigantes vermelhas. Para as observações, é utilizado um arranjo de antenas ALMA, cujas capacidades técnicas permitem a obtenção de imagens com resolução excepcionalmente alta.

Vento estelar
Vento estelar emitido pelos gigantes vermelhos R Eagle. 
Fonte: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), Decin et al.

Antes do início do programa, acreditava-se que os ventos estelares das gigantes vermelhas (às vezes milhões de vezes mais potentes que o vento solar), assim como as estrelas que os geram, têm forma esférica. Na verdade, os pesquisadores viram algo completamente diferente dos modelos teóricos. Como ilustração visual, podemos citar a imagem da vizinhança da estrela R Eagle. Isso demonstra que os ventos formam estruturas não esféricas altamente complexas, incluindo aquelas que se assemelham a pétalas de rosa. Uma imagem semelhante é típica de outras estrelas desta classe. Em geral, os padrões observados são muito semelhantes à estrutura das nebulosas planetárias.

Um grupo de pesquisadores belgas sugeriu que a assimetria dos ventos estelares dos gigantes vermelhos é causada pelo efeito gravitacional de um companheiro invisível. Pode ser outra estrela ou um exoplaneta massivo. Em qualquer caso, a aparente semelhança de estruturas indica definitivamente que a forma dos ventos estelares e nebulosas planetárias deve ser determinada por processos físicos semelhantes.

Com base em materiais: https://www.eso.org

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