Antu e a Via Láctea

 Tirada do cume do Monte Paranal, esta foto impressionante mostra a faixa brilhante da Via Láctea e duas estruturas cruzando o céu. O maior, localizado no centro do quadro, é uma das quatro "unidades" principais de 8,2 metros do Very Large Telescope (VLT) do ESO. Seu próprio nome é "Antu", que significa "Sol" na língua do povo Mapuche.

Via Láctea

Via Láctea e VLT. 
Fonte: ESO / P. Horálek

O prédio menor com uma cúpula arredondada é um dos quatro telescópios auxiliares VLT de 1,8 metros. A peculiaridade dessa estrutura é que ela é móvel. Quatro telescópios auxiliares podem ser movidos através de um sistema de trilhos para uma das 30 posições fixas, o que torna possível utilizá-los como um interferômetro de alta sensibilidade.

Além do VLT e da Via Láctea, Júpiter também está incluído na imagem - pode ser visto no lado esquerdo do quadro. O brilho esverdeado próximo ao horizonte pode ser confundido com a aurora. Mas, na verdade, esse é outro fenômeno chamado brilho da própria atmosfera. Ela surge devido à combinação de vários processos que ocorrem nas camadas superiores da camada de gás de nosso planeta. Dentre elas, em particular, a recombinação de íons formados durante a fotoionização sob a influência da radiação solar, luminescência causada pela interação dos gases atmosféricos com os raios cósmicos, bem como a quimiluminescência, principalmente associada aos processos de combinação de átomos de oxigênio e nitrogênio. O brilho adequado da atmosfera é visível apenas nas regiões onde o céu está escuro o suficiente e a poluição luminosa não interfere em seu registro.

Com base em materiais: https://www.eso.org

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