O animal mais antigo encontrado na Antártica

 

animal pré histórico

250 milhões de anos atrás, o continente era muito mais quente.


A paleontóloga vertebrada Megan Whitney da Universidade de Harvard e o biólogo Christian Sidor da Universidade de Washington analisadoos fósseis têm 250 milhões de anos e encontraram evidências de que animais do gênero Lystrosaurus hibernavam da mesma forma que os ursos e os morcegos hoje.

O Lystrosaurus pertence à classe dos sinapsídeos, também conhecidos como semelhantes aos animais, ou theomorphs, um clado de amniotas que inclui mamíferos e animais mais associados a eles do que aos répteis.

Encontrar sinais de mudanças na taxa metabólica dos fósseis é quase impossível, mas o Lystrosaurus do tamanho de um porco tinha um par de presas que cresceu continuamente ao longo de sua vida, deixando para trás registros de atividades semelhantes a anéis de árvores.

Comparando as seções transversais das presas de seis Lystrosaurs da Antártica com as seções transversais das presas de quatro Lystrosaurs da África do Sul, os pesquisadores encontraram períodos de menor crescimento que eram característicos apenas de espécimes da Antártica. Essas marcas coincidem com depósitos semelhantes nos dentes dos animais modernos, que hibernam em certas épocas do ano.

“Os animais que vivem nos pólos ou próximos a eles sempre tiveram que enfrentar condições ambientais mais extremas. Esses resultados preliminares indicam que a transição do tipo hibernação não é um tipo relativamente novo de adaptação. Este é o tipo antigo. ”- Megan Whitney

A hibernação pode ter sido um componente importante da vida dos animais que viviam perto do Pólo Sul na época. Embora a região fosse muito mais quente durante o período Triássico, continuou a haver variações sazonais severas, bem como flutuações durante o dia. 

É possível que o Lystrosaurus não tenha sido o único animal da época a hibernar, mas isso não pode ser rastreado, pois a maioria das espécies carecia de presas, caninos ou mesmo dentes simples em crescimento. 

animal Antártica
bicho pré histórico
Lystrosaurus georgi visto pelo artista
Foto: Wikimedia Commons
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