Telescópio da NASA fotografou tempestade branca assustadora em Júpiter

Júpiter

Telescópio Espacial Hubble obteve uma nova imagem ultra-nítida de Júpiter, que captura uma poderosa tempestade se espalhando nas latitudes norte do planeta. A lua gelada Europa também é capturada. A imagem está disponível no site oficial do projeto.
A foto foi tirada em 25 de agosto de 2020, quando Júpiter estava a 653 milhões de quilômetros da Terra. Cores intensas estão associadas a compostos de hidrogênio e hélio na atmosfera do planeta.
Nuvens rodopiantes, impulsionadas por ventos de furacão, criam estruturas listradas de várias cores. Alguns deles mudam de ano para ano, e alguns, como a Grande Mancha Vermelha - o maior vórtice atmosférico do sistema solar - permanecem no local por séculos.
O Telescópio Espacial Hubble serve como uma espécie de satélite meteorológico para observar o tempo em Júpiter e, desta vez, conseguiu capturar um fenômeno único - o surgimento e a propagação de uma tempestade estendida, branca e brilhante nas latitudes centro-norte. Ele se originou em 18 de agosto de 2020 e se propagou a uma velocidade de 560 quilômetros por hora.
Como observaram os cientistas do projeto Hubble, as tempestades nesta região ocorrem regularmente, mas esta tem uma característica distinta - atrás da pluma do furacão estão pequenos coágulos escuros, torcidos no sentido anti-horário. Os pesquisadores especulam que este poderia ser o início de um novo supervórtex estável no hemisfério norte, semelhante à Grande Mancha Vermelha.
A imagem mostra que a Grande Mancha Vermelha, rolando no sentido anti-horário no hemisfério sul do planeta, desintegra-se nas nuvens à sua frente, formando uma cascata de fitas brancas e bege.
Na década de 1930, os astrônomos notaram que a área de manchas solares estava diminuindo lentamente. A razão para isto é desconhecida. Os dados do Hubble confirmam que a supertempestade continua diminuindo, embora o ritmo tenha diminuído. A Grande Mancha Vermelha tem agora cerca de 15.800 quilômetros de diâmetro e é grande o suficiente para engolir a Terra.
Os pesquisadores observaram outra característica na imagem: o objeto atmosférico Oval VA, também chamado de "Mancha Vermelha Menor" ou "Mancha Vermelha Pequena", localizado abaixo da Grande Mancha Vermelha, começou a escurecer novamente. Há vários anos, o Oval VA, que em 2006 era tão vermelho quanto o seu "irmão" mais velho, começou a perder a cor e quase descolorir. No entanto, agora o núcleo da tempestade está novamente ganhando uma cor amarelo-laranja.
A imagem também mostra que nuvens de grande altitude no equador, cheias de fumaça laranja de hidrocarbonetos, estão gradualmente clareando.
É interessante que desta vez a lua gelada de Júpiter - Europa - atingiu as lentes do Hubble. Acredita-se que ele tenha um oceano líquido sob sua crosta gelada que pode conter ingredientes potenciais para a vida, tornando a Europa um alvo principal na busca por mundos habitáveis ​​além da Terra.
Em 2013, foi anunciado que o Telescópio Espacial Hubble detectou vapor de água em erupção da superfície fria de Europa em uma ou mais plumas localizadas perto do Pólo Sul. Este facto deve ser confirmado ou negado pela missão JUpiter ICy moons Explorer da ESA, que está programado para ser lançado em 2022. Esta estação interplanetária automática, além da Europa, estudará duas outras luas de Júpiter - Ganimedes e Calisto.
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