45 candidatos para luas de Júpiter

 No final do ano passado, astrônomos anunciaram a descoberta de 20 novas luas de Saturno. Assim, o número total de "companheiros" conhecidos do sexto planeta aumentou para 82 e superou neste indicador Júpiter, cuja família de satélites é composta por 79 luas.

Júpiter e Europa
Júpiter e Europa. 
Fonte: NASA / Kevin Gill

Mas, aparentemente, Júpiter em breve será capaz de recuperar o status de dono da mais numerosa família de satélites do sistema solar. Em uma análise recente de imagens de arquivo dos arredores do gigante gasoso, obtidas pelo telescópio canadense-franco-havaiano CFHT (Observatório Mauna Kea, Havaí), uma equipe de astrônomos canadenses identificou 45 candidatos a satélites.

Todos os objetos encontrados são retrógrados - a direção de seu movimento na órbita planetária não coincide com a direção de rotação axial de Júpiter. Consequentemente, esses corpos não se formaram junto com o planeta, mas foram capturados por sua gravidade em eras posteriores. Também vale a pena mencionar que todos os candidatos a satélites são pequenos em tamanho: seu diâmetro não ultrapassa 800 m.

Para ter certeza de que todos os objetos detectados orbitam ao redor de Júpiter, são necessárias observações de longo prazo com a nova geração de telescópios de pesquisa baseados em terra, como o Observatório Vera Rubin. Após a confirmação de seu status, o tamanho da família satélite do gigante gasoso ultrapassará cem luas. Além disso, na realidade, seu número total pode ser muito maior. De acordo com uma nova estimativa, o maior planeta deve ter mais de 600 satélites retrógrados, que têm mais de 400 m de tamanho.

Com base em materiais: https://arxiv.org

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