12 fatos interessantes sobre Marte

 Uma seleção de 12 fatos interessantes sobre o planeta mais misterioso do sistema solar.

1. O diâmetro de Marte é 6.800 km. É menor que Vênus e a Terra, mas maior que Mercúrio. A força da gravidade na superfície do Planeta Vermelho é 37% da da Terra.

2. A duração de um dia solar médio em Marte (chamado de sóis) é de 24 horas 39 minutos e 35 segundos. Isso é apenas 2,7% mais longo do que os dias da Terra. O ano marciano consiste em 668,6 sóis.

3. Agora, Marte não tem um campo magnético global. Porém, existem áreas magnetizadas em sua crosta, indicando que em um passado distante o planeta a possuiu.

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Cânions do Vale do Mariner. Fonte: NASA / JPL-Caltech

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Calota polar norte de Marte. Fonte: NASA / JPL / Malin Space Science Systems


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Marte através dos olhos da nave Rosetta. Fonte: ESA e MPS para equipe OSIRIS MPS / UPD / LAM / IAA / RSSD / INTA / UPM / DASP / IDA


4. A temperatura em Marte varia de −153 ° C nos pólos no inverno a + 25 ° C no equador no verão, em latitudes temperadas - de −50 ° C no inverno à noite a 0 ° C no verão. 
A temperatura média do Planeta Vermelho é de -55 ° C.

5. O nascer e o pôr do sol marcianos são exatamente o oposto dos terrestres. Devido à poeira espalhada na atmosfera do planeta, eles são coloridos em tons de azul.

Pôr do sol de Marte
Pôr do sol de Marte através dos olhos do rover Spirit. 
Fonte: NASA / JPL / Texas A & M / Cornell

6. As calotas polares de Marte consistem em duas camadas. O inferior representa uma mistura de gelo de água e poeira - é assim chamado. chapéu permanente. As mudanças sazonais observadas são devidas à camada superior de dióxido de carbono sólido conhecida como "gelo seco". Na primavera, com o aumento da temperatura, ela sublima (passa do estado sólido ao gasoso sem derreter), com o que o tamanho aparente da tampa diminui. No inverno, o dióxido de carbono começa a se congelar na atmosfera e a tampa volta a crescer.

7. A atmosfera de Marte é 95% dióxido de carbono. É caracterizada por quedas de pressão sazonais significativas associadas à evaporação e congelamento das calotas polares. Em média, a pressão atmosférica na superfície marciana é 160 vezes menor do que na superfície da Terra ao nível do mar.

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Gelo seco no fundo de uma das crateras marcianas. Fonte: NASA / JPL / Universidade do Arizona

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Tornado na superfície de Marte. Fonte: NASA / JPL-Caltech / Univ. do Arizona

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Depósitos de água gelada no fundo de uma das crateras polares de Marte. Fonte: ESA / DLR / Freie Universitat Berlin (G. Neukum)

8. Marte é o planeta mais estudado do sistema solar (claro, sem contar a Terra). Atualmente, dois rovers (Opportunity e Curiosity) estão operando em sua superfície, e cinco espaçonaves estão em órbita (MRO, Mars Express, MAVEN, Mangalyan, TGO).

9. O Planeta Vermelho possui os maiores vulcões do sistema solar. Eles estão localizados na província de Farsis, um enorme planalto vulcânico com uma área total de 30 milhões de km2 (isso é comparável à área da África). A massa dos depósitos vulcânicos de Tarsis é tão grande que, segundo os cientistas, pode causar uma mudança no eixo de rotação do planeta.

Supervulcão marciano
Supervulcão marciano. 
Fonte: ESA

10. Marte tem uma assimetria pronunciada. Seu hemisfério sul e regiões equatoriais são uma superfície antiga e densamente craterizada. O hemisfério norte é ocupado principalmente por uma planície gigantesca (Grande Planície do Norte) com cerca de 10.600 km de comprimento e 8.500 km de largura. Sua altura média é de 6 km abaixo do resto da superfície. É possível que a assimetria dos hemisférios marcianos seja causada pelas consequências de uma colisão gigante vivida pelo planeta no início do sistema solar.

11. Marte tem um dos maiores sistemas de cânions do sistema solar, conhecido como Vale do Mariner. Seu comprimento é de 4500 km (um quarto da circunferência do planeta), largura - 200 km, profundidade - até 11 km. Em comprimento, é 10 vezes maior que o famoso Grand Canyon do Rio Colorado (EUA), e também 7 vezes maior em largura e ao mesmo tempo em profundidade.

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Rover de curiosidade. Fonte: NASA / JPL-Caltech / MSSS

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Traços do rover Opportunity. Fonte: NASA / JPL-Caltech

Panorama da cratera de Gale. Fonte: NASA / JPL-Caltech / MSSS
Panorama da cratera de Gale. Fonte: NASA / JPL-Caltech / MSSS

12. Dados da espaçonave indicam que, no passado distante, Marte teve uma hidrosfera completa. Riachos de água fluíram em sua superfície, lagos e mares existiram lá. Mas com a mudança do clima, praticamente toda a hidrosfera foi perdida. Os remanescentes de água marciana estão agora concentrados nas calotas polares, bem como na camada permafrost subterrânea com dezenas e centenas de metros de espessura. De acordo com estimativas modernas, se esse gelo derretesse, a superfície de Marte seria coberta por uma camada de água com várias dezenas de metros de espessura.

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