12 fatos interessantes sobre a lua

 Uma seleção de 12 fatos interessantes sobre a lua, o satélite de nosso planeta.

1. O diâmetro médio da lua é 3475 km. Ele ocupa o quinto lugar na lista dos maiores satélites do sistema solar - apenas Ganimedes, Titã, Calisto e Io são maiores do que ele.

2. A massa da Lua é 81 vezes menor que a massa da Terra, seu volume é quase 50 vezes menor.

Lua
Ascensão da Terra sobre a Lua. 
Uma das fotos mais famosas da história, tirada pela tripulação da Apollo 8 em 1968. Fonte: NASA / Bill Anders

3. A área da superfície da lua é de 58 milhões de quilômetros quadrados. Isso é mais do que a África, mas menos do que a Ásia.

4. Graças ao efeito da libração, 59% da superfície lunar pode ser vista da Terra.

5. De acordo com os dados da análise de radioisótopos de amostras lunares, a cratera Tycho com seu famoso sistema de raios foi formada há 108 milhões de anos, quando os dinossauros ainda reinavam na Terra.

Cratera Tycho
Cratera Tycho. Fonte: NASA / GSFC / Arizona State University

cratera Lua
O pico central da Cratera Tycho. Fonte: NASA / GSFC / Arizona State University

cratera
O pico central da cratera Tycho. Fonte: NASA / GSFC / Arizona State University

6. A lua nos parece um corpo muito brilhante. Mas, na verdade, a refletividade (albedo) de sua superfície é de apenas 13%, o que é quase três vezes menor que o albedo da Terra. Portanto, em suas fotografias conjuntas, o brilho da lua é freqüentemente aumentado deliberadamente.

7. Mais de 40% do lado visível da Lua é ocupado por mares - áreas baixas e escuras cobertas por depósitos de lava solidificados.

8. O outro lado da lua difere marcadamente do visível. Em média, é mais alto, a maioria das maiores crateras lunares estão localizadas nele, mas ao mesmo tempo existem apenas dois mares.


Terra e Lua
Terra e Lua. Fonte: NASA / NOAA

outro lado da lua
O outro lado da lua (imagem da Apollo 16). Fonte: NASA

9. Agora a Lua não tem campo magnético. Porém, a análise de amostras do solo lunar mostrou que em um passado distante ele possuía seu próprio campo magnético, que até ultrapassava a força da Terra.

10. As primeiras criaturas vivas a voar ao redor da lua foram as tartarugas das estepes da Ásia Central a bordo da sonda soviética 5, lançada em 15 de setembro de 1968. Elas estavam acompanhadas por moscas da fruta, besouros, várias plantas, sementes e microorganismos. O veículo de descida da nave espacial caiu com sucesso no Oceano Índico em 21 de setembro.

11. Ao longo da história, até agora, apenas 12 pessoas pisaram na superfície da lua. Ao todo, 24 astronautas participaram das expedições ao nosso satélite natural.


Pegada humana na superfície lunar
Pegada humana na superfície lunar. Fonte: NASA

Buzz Aldrin
Buzz Aldrin na superfície da lua. Fonte: NASA

Módulo lunar Apollo 11
Módulo lunar Apollo 11. Fonte: NASA

12. A lua está se afastando de nosso planeta a uma velocidade de cerca de 3,8 cm por ano. Após cerca de 600 milhões de anos, seu tamanho aparente no céu diminuirá tanto que será impossível observar eclipses solares totais da Terra.

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