Explosão de supernova causou extinção em massa na Terra

 supernova

Cientistas da Universidade de Illinois nomearam um novo motivo para a extinção em massa de espécies na Terra. De acordo com sua pesquisa, isso poderia ter começado a partir de explosões de supernovas perto do sistema solar, de acordo com o PNAS .

Esta catástrofe ocorreu há cerca de 359 milhões de anos, na fronteira dos períodos Devoniano e Carbonífero. Os cientistas analisaram rochas que datam desse período e encontraram muitos esporos de plantas com traços de radiação ultravioleta. Aparentemente, as plantas foram literalmente queimadas pelos raios cósmicos.

Isso indica uma destruição a longo prazo da camada protetora de ozônio do planeta. Os cientistas questionaram se tal efeito poderia ter sido causado por processos terrestres, como erupções vulcânicas ou aquecimento global.

“Nossa hipótese é que uma ou mais explosões de supernovas, a cerca de 65 anos-luz da Terra, podem ser responsáveis ​​pela perda de ozônio a longo prazo”, disseram os autores.

Para efeito de comparação, agora a estrela mais próxima da Terra que pode renascer em uma supernova é Betelgeuse. A distância entre ele e a Terra é de 600 anos-luz.

O grupo analisou outras causas cósmicas da destruição da camada de ozônio, como impactos de meteoros, erupções solares e explosões de raios gama. Mas o impacto negativo em tais casos não dura tanto a ponto de causar a morte em massa de todos os seres vivos. Em uma explosão de supernova, a camada de ozônio levará pelo menos 100 mil anos para se recuperar.

Evidências fósseis indicam que o período de "morte" na fronteira dos períodos Devoniano e Carbonífero durou 300 mil anos. Provavelmente, então não uma, mas várias supernovas explodiram.

"Isso é bem possível. Estrelas massivas geralmente ocorrem em aglomerados com outras estrelas massivas, e outras supernovas devem aparecer logo após a primeira explosão ”, explicaram os autores.

As evidências das explosões serão os isótopos radioativos de plutônio-244 e Samaria-146 em rochas e fósseis. Nenhum deles é formado naturalmente no planeta e só pode vir do espaço.

“A ideia principal da nossa pesquisa é que a vida na Terra não existe isoladamente. Somos “cidadãos” de um grande espaço, e o espaço interfere na nossa vida, muitas vezes de forma imperceptível, mas às vezes de forma feroz ”, enfatizaram os cientistas.

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