Exoplaneta extraordinariamente denso descoberto

 Uma equipe de astrônomos americanos anunciou a descoberta de um novo exoplaneta, denominado K2-25b. O objeto orbita uma jovem estrela anã vermelha no aglomerado de estrelas Hyades (constelação de Touro), localizado a 153 anos-luz do sol.

Exoplaneta
K2-25b visto pelo artista. 
Fonte: NOIRLab / NSF / AURA / J. Pollard

As observações mostraram que o exoplaneta dá uma volta ao redor da estrela central em 3,5 dias. Seu diâmetro é cerca de 3,4 vezes o diâmetro da Terra. Assim, K2-25b foi classificado como um mini-Netuno quente. Acredita-se que tais corpos possuam núcleos rochosos, circundados por um manto, constituído principalmente de substâncias leves, e uma atmosfera de hidrogênio-hélio. Sua densidade média é várias vezes menor que a da Terra.

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No entanto, quando os astrônomos puderam estimar a massa do exoplaneta, eles tiveram uma surpresa. Descobriu-se que são 25 terrestres. Isso é significativamente mais do que os modelos prevêem. De acordo com os pesquisadores, os resultados das observações indicam que o K2-25b é um núcleo sólido, quase totalmente desprovido de manto e atmosfera.

A descoberta levantou a questão do mecanismo de formação de um objeto tão exótico perante os cientistas. Acredita-se que no caso de tais corpos, um núcleo com uma massa de cerca de 5-10 Terras é formado primeiro, para o qual substâncias mais leves do disco protoplanetário são atraídas. No entanto, o K2-25b não se encaixa nesse conceito. Talvez no passado ela tenha experimentado algum tipo de cataclismo que a privou de sua casca externa. Mas é possível que nossa compreensão da formação de exoplanetas precise ser melhorada. Os astrônomos esperam que um novo aumento no número de mundos extra-solares descobertos forneça uma resposta à questão de se K2-25b é uma exceção à regra, ou se tais objetos são muito mais comuns do que se pensava originalmente.

Com base em materiais: https://phys.org

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