Ceres ainda é um mundo de água

 Em 2015, a espaçonave robótica Dawn entrou em órbita ao redor do planeta anão Ceres (1 Ceres). Um dos principais objetivos da missão era descobrir a natureza do ponto brilhante visto anteriormente nas imagens do Telescópio Espacial HubbleDescobriu-se que, na verdade, este é um reservatório de depósitos leves concentrados na parte inferior da cratera Occator, de 35 quilômetros. Análises subsequentes mostraram que seu alto albedo se deve ao conteúdo de quantidades significativas de bicarbonato de sódio e carbonato de sódio (refrigerante). Segundo os cientistas, as manchas se formaram em decorrência do derramamento de água salgada na superfície. No entanto, a questão de sua fonte permaneceu aberta.

Ceres
Mosaico de uma das seções da cratera Occator (cores artificiais). Fonte: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

planeta anão Ceres
Mosaico de uma das seções da cratera Occator. Fonte: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA / USRA / LPI

planeta Ceres
Crater Occator. Fonte: NASA / JPL-Caltech / UCLA / Instituto Max Planck para Estudos do Sistema Solar / Centro Aeroespacial Alemão / IDA / Instituto de Ciências Planetárias

Recentemente, uma equipe de pesquisadores americanos analisou imagens do Occator, bem como dados gravimétricos coletados pela espaçonave. Os cientistas concluíram que deve haver um vasto reservatório de água líquida nas profundezas do fundo da cratera. O impacto do asteróide, que levou à formação de uma cratera, causou uma quebra de sua estanqueidade, o que causou a ejeção de líquido na superfície de Ceres.

Outra equipe de cientistas da Itália conseguiu descobrir em uma das regiões brilhantes de Ceres uma substância chamada hidrohalita (um mineral hidratado de cloreto de sódio - na vida cotidiana conhecemos esse composto como sal de cozinha). É comum nos mares e oceanos, mas até agora quase nunca foi observado fora da Terra. Como a hidrohalita desidrata muito rapidamente em condições de vácuo espacial, sua presença indica que o líquido contendo sal ainda está entrando na superfície de Ceres. E, portanto, nas entranhas do planeta anão, ainda existem reservatórios cheios de água salgada.

Com base nos materiais: https://www.nasa.gov


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