Vestígios de bombardeio de asteróides que ocorreram 800 milhões de anos atrás

Imediatamente após o surgimento do sistema solar, muitos "detritos" permaneceram nele - objetos que consistiam em material que não estava envolvido na formação de planetas. Portanto, naquela época, colisões eram comuns. Todas as maiores formações de choque conhecidas se formaram nos primeiros bilhões de anos após o nascimento do Sol.

asteróides
Bombardeio de asteróides da lua, visto pelo artista. 
Fonte: Murayama / Osaka Univ.

Com o tempo, a situação voltou ao normal. Parte do material caiu nos planetas, parte foi jogada fora do sistema solar. Acredita-se que, durante os próximos bilhões de anos, a Terra experimentou apenas alguns impactos poderosos. O problema é que não podemos encontrar vestígios da maioria desses eventos - sob a influência da tectônica e da erosão do vento pela água, a superfície da Terra está constantemente mudando, literalmente "apagando da face da Terra" até as maiores crateras.

Portanto, um grupo de cientistas japoneses voltou o olhar para a lua. Devido à proximidade do nosso planeta, a frequência de queda de corpos celestes nele deve corresponder à frequência de colisão com a Terra (é claro, ajustada para tamanhos e gravidade menores). Os pesquisadores analisaram imagens da superfície de nosso satélite natural captadas pela sonda Kaguya e estimaram a idade de 59 crateras lunares médias de tamanho relativamente fresco. Eles foram formados como resultado da queda de objetos comparáveis ​​a um asteróide que caiu na Terra há 66 milhões de anos.

Vestígios de bombardeio de asteróides
Imagem da cratera de Copernicus tirada em 1966 pela Lunar Orbiter 2. Fonte: NASA

Depois de estudar o estado das formações e contar o número de pequenas crateras jovens "sobrepondo-as", os cientistas japoneses chegaram à conclusão de que oito delas foram formadas ao mesmo tempo - cerca de 700 a 800 milhões de anos atrás. Entre eles estava a cratera Copernicus - um dos objetos mais visíveis no hemisfério visível da Lua.

Segundo os cientistas planetários, as crateras se formaram após a queda de detritos resultantes da destruição de um corpo maior. Este evento levou à formação do asteróide Eulalia (495 Eulalia) e da família de asteróides homônimas. Levando em conta a diferença de tamanho da Terra e da Lua, cerca de 40 a 50 trilhões de toneladas de fragmentos desse corpo deveriam ter caído em nosso planeta, que é 30 a 60 vezes mais que a massa do "matador de dinossauros".

$ads={1}

crateras na lua
Mapa de distribuição de jovens crateras na lua. Os círculos vermelhos marcam a formação que se formou 800 milhões de anos atrás. Fonte: Universidade de Osaka

Oito crateras lunares
Oito crateras lunares, formadas 700 - 800 milhões de anos atrás.

formação de crateras na lua
Linha do tempo da formação de crateras na lua. Fonte: Universidade de Osaka

Os cientistas ainda não podem dizer exatamente o impacto que esse evento teve na Terra - não temos muitas evidências geológicas dessa época à nossa disposição. Presumivelmente, nosso planeta entrou no período de glaciação global. Além disso, a análise de rochas sedimentares marinhas mostra um aumento acentuado na concentração de fósforo no período correspondente. É possível que esse elemento químico tenha sido entregue à Terra durante um bombardeio de asteróides.

Com base em materiais: https://www.nature.com

Postagem Anterior Próxima Postagem