Hubble fotografou uma galáxia espiral

Esta imagem, tirada pelo Observatório Espacial Hubble, captura a galáxia NGC 2775. Está localizada a cerca de 67 milhões de anos-luz da Via Láctea, na direção da constelação de Câncer. Vemos esse sistema como era na época em que os últimos dinossauros percorreram a Terra.

galáxia espiral
Galaxy NGC 2775 (foto Hubble). 
Fonte: ESA / Hubble e NASA, J. Lee e a equipe PHANGS-HST

Formalmente, o NGC 2775 é classificado como uma galáxia espiral. Mas mesmo uma rápida olhada na imagem é suficiente para entender o quanto ela difere das espirais clássicas. Uma protuberância anormalmente grande e relativamente fraca domina em sua região central. Sua aparência indica que esta galáxia esgotou quase completamente as reservas de gás e poeira em suas regiões centrais, devido às quais quase todos os processos de formação de estrelas pararam por aí.

Mas a protuberância "vazia" está longe de ser a única característica do NGC 2775. A galáxia tem uma estrutura espiral muito incomum. A imagem mostra muitas estrelas azuis quentes espalhadas com seus braços em espiral. Juntamente com faixas escuras de poeira, eles criam um padrão espiral surpreendentemente bonito, que lembra as penas.

A poderosa radiação das estrelas quentes atua nas nuvens de gás próximas, fazendo com que elas se condensem e, assim, contribuam para a formação de novas estrelas. Por sua vez, a rotação da galáxia faz com que as regiões de formação de estrelas se alterem. Segundo os astrônomos, uma combinação desses dois processos pode explicar a natureza do padrão incomum NGC 2775.

Com base em materiais: https://www.spacetelescope.org

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