Cometa C / 2020 F3 (NEOWISE), fotografado pela ISS

Este ano foi marcado pelo aparecimento de vários novos cometas, cada um dos quais reivindicou o status de mais brilhante nos últimos anos. No entanto, C / 2019 Y4 (ATLAS) e C / 2020 F8 (SWAN) entraram em colapso antes do periélio, sem justificar previsões.

Cometa C / 2020 F3
Vista do cometa C / 2020 F3 (NEOWISE) da ISS. 
Fonte: Ivan Wagner

No entanto, 2020, no entanto, nos deu um "convidado atado" bastante brilhante. Este é o cometa C / 2020 F3. Foi descoberta em 27 de março pelo telescópio espacial WISE, operando como parte da missão NEOWISE expandida. Os cálculos mostram que na época anterior o C / 2020 F3 visitou a parte interna do sistema solar cerca de 4.500 anos atrás - durante a construção das Grandes Pirâmides no Egito.

Em 3 de julho, o C / 2020 F3 passou pelo periélio, suportando com êxito a aproximação ao Sol. Já agora pode ser observado no céu antes do amanhecer a olho nu. Nos últimos dias, muitas imagens de um cometa obtidas em diferentes partes do Hemisfério Norte da Terra apareceram na rede mundial de computadores. Mas uma série de fotos se destaca do fundo. Estamos falando de fotografias tiradas da ISS pelo astronauta da NASA Robert Behnken e pelo cosmonauta do Roscosmos Ivan Wagner. Eles nos permitem ver nosso planeta no contexto de uma "estrela de cauda".

Cometa C / 2020 F3 (NEOWISE)
Vista do cometa C / 2020 F3 (NEOWISE) da ISS. Fonte: NASA

Nos próximos dias, o cometa subirá gradualmente acima do horizonte quando o crepúsculo da navegação começar, o que significa que as condições para sua visibilidade devem melhorar gradualmente. Espera-se que atinja seu brilho máximo nos próximos dias, após o que começará a desaparecer, passando do céu da manhã para o céu noturno. A atual visita ao Sol mudou a órbita do C / 2020 F3; portanto, da próxima vez, ele retornará à parte interna do sistema solar após 6800 anos.

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