Assista a este drone inspirado em mosquitos acender e evitar um acidente



Alguns mosquitos são corujas noturnas do mundo dos insetos, capazes de evitar colidir com as paredes, mesmo na escuridão completa. Agora, os pesquisadores descobriram como esses insetos traquinas fazem isso e usaram essas informações para construir um sensor que pode um dia ajudar a manter os helicópteros em segurança.

A equipe localizou um órgão que apenas alguns insetos possuem: um conjunto de cerca de 12.000 células dispostas em círculo em torno da base de cada antena - como um guarda-chuva de cabeça para baixo - que detecta como a antena oscila. Os pesquisadores filmaram o Culex quinquefasciatus , um mosquito que transmite os vírus Zika e Nilo Ocidental, voando a diferentes distâncias do solo ou de uma parede. As milhares de imagens resultantes ajudaram o grupo a visualizar como o ar se move das asas longas e delgadas do inseto e como esse fluxo muda à medida que o mosquito se aproxima da superfície (como visto no vídeo acima).

Usando simulações desse fluxo por computador, os cientistas determinaram que as asas geram uma corrente descendente que é interrompida quanto mais próximo o inseto chega à superfície. Quando o ar circula de volta, afeta muito o fluxo de ar ao redor da antena, alertando o mosquito de uma colisão iminente, informou a equipe hoje na Science .

A equipe equipou um drone do tamanho da palma da mão com um sensor semelhante e equipou-o com luzes que brilham quando o sensor detecta uma superfície. O "mosquito-helicóptero" resultante é capaz de detectar superfícies por conta própria, mesmo no escuro.

Dado o quão leve e eficiente em termos de energia esse sensor é - apenas cerca de 9,2 gramas -, poderia ajudar drones e outros veículos voadores a entregar pacotes ou inspecionar pontes com mais eficiência - e no escuro. E, acrescenta a equipe, não há razão para que o sensor não funcione em um helicóptero de tamanho normal.

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