Hubble fotografou duas nebulosas planetárias

Depois que as estrelas parecidas com o Sol esgotam todas as reservas de "combustível" termonuclear de hidrogênio, em seus intestinos são lançadas as reações da conversão de hélio em carbono. A temperatura central aumenta acentuadamente, enquanto as camadas externas da atmosfera começam a se expandir rapidamente. O luminar se transforma em um gigante vermelho.

Em algum momento, o gigante vermelho começa a despejar as camadas externas da concha de gás. A radiação ultravioleta do eixo exposto do núcleo quente ioniza a substância descartada ao redor da estrela que está morrendo, que começa a brilhar e se torna visível. Este estágio é chamado de nebulosa planetária.

Hubble fotografou duas nebulosas planetárias
Nebulosa Planetária NGC 6302 Fonte: NASA, ESA e J. Kastner (RIT)

Recentemente, os astrônomos usaram pela primeira vez a câmera de campo amplo WFC3 montada em um telescópio Hubble pela primeira vez para estudar esses objetos, permitindo obter imagens em várias faixas espectrais ao mesmo tempo. A escolha recaiu sobre as nebulosas planetárias NGC 6302 e NGC 7027. Segundo os cientistas, elas surgiram em sistemas binários, o que explica as características de sua forma.

As capacidades do observatório espacial permitiram aos especialistas identificar muitos detalhes desconhecidos anteriormente. Por exemplo, na nebulosa NGC 6302, foi possível notar uma estrutura em forma de S. Ele "apareceu" apenas em imagens na faixa do infravermelho próximo, quando o WFC3 detectou a emissão de átomos de ferro ionizados. Em relação ao NGC 7027, a julgar pelos dados do telescópio Hubble, no passado o componente central do sistema derrubou metodicamente sua concha de gás e, em seguida, ocorreu um evento que quebrou a simetria da nuvem de gás em expansão.

Nebulosa Planetária
Nebulosa Planetária NGC 7027. Fonte: NASA, ESA e J. Kastner (RIT)

Pelos padrões cósmicos, o estágio de uma nebulosa planetária é extremamente curto - não dura mais do que várias dezenas de milhares de anos. No final, o núcleo estelar "nu" esfria e deixa de emitir radiação ultravioleta suficiente para ionizar o envelope de gás, que além disso, devido à dispersão gradual no espaço circundante, torna-se cada vez mais rarefeito. Como resultado, a nebulosa deixa de ser visível. Quanto ao núcleo, ele se contrai sob a influência de sua própria gravidade e se transforma em uma anã branca.

Com base em materiais: https://www.nasa.gov

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